Cruce de Divisiones: Te quiero… odio tu comida.

Nuestra elección de alimentos es profundamente personal, afectada no sólo por el gusto individual sino también por la cultura, la memoria y la ética.

Pero la comida reconfortante de una persona puede ser un revuelo estomacal para los demás.

Como parte de la temporada de Crossing Divides, el podcast The Food Chain de la BBC World Service escuchó de tres parejas, con gustos muy diferentes, acerca de cómo evitan estar encerrados en una lucha perpetua por la comida.

Condimentar la vida matrimonial

Las diferencias dietéticas de Sheryl y Dharmesh Parbhoo, de Atlanta, Georgia, resultaron tan extremas que contribuyeron al divorcio de la pareja.

Felizmente, dos años después, arreglaron las cosas. ¿Cómo aprendieron a vivir juntos?

La comida había sido un elemento clave en el choque cultural más amplio dentro del matrimonio.

Dharmesh, de 49 años de edad, se crió gracias a la fogosa cocina vegetariana de su madre. Así que después de casarse con Sheryl en 1992, encontró su cocina “muy sosa”.

Sheryl, de 46 años, se sintió insultado cuando “puso a Masala -cualquier cosa picante y picante- encima”.

Durante las frecuentes visitas de su madre, ella ponía su comida en la mesa junto a la de Sheryl y “se paraba sobre su hombro y esperaba a que él escogiera su primer bocado”, dice Sheryl. “Estaba muy tenso.”

Sheryl recuerda que se sentía como una extraña durante las reuniones familiares, cuando las mujeres del lado de Dharmesh preparaban platos tradicionales gujarati. Todo eso la dejó con la sensación de que no era una esposa lo suficientemente buena.

Cuando la pareja tuvo hijos, cinco en total, Sheryl les cocinó comida al estilo americano. Así que ella y Dharmesh a menudo comían por separado. Se distanciaron y, después de más de 20 años, se divorciaron en 2015.

Cuando las “almas gemelas” se volvieron a casar, se dieron cuenta de que se necesitaban compromisos culinarios.

Sheryl dice que ahora a menudo comen diferentes alimentos en la misma mesa.

“O haré un plato como si hubiéramos comido fettuccine alfredo anoche. Yo comí el mío con queso parmesano y él con masala”.

“Estamos felices de estar en una cocina cocinando juntos y pasando tiempo en familia”, añade Dharmesh.

¿Y su madre sigue trayendo comida?

“Ella lo traería a diario si yo lo permitiera, pero nosotros ponemos algunos límites, tal vez unas cuantas veces a la semana”, dice.

El vegano, el carnívoro y el teriyaki

Cuando Saj Ranmuthu, de 33 años, y Rebecca Jones se conocieron, mientras se entrenaban como médicos, dijo que nunca podría salir con un vegetariano.

Sin embargo, en los nueve años que llevan juntos, Rebecca no sólo ha dejado la carne, sino que se ha convertido en una vegetariana, motivada por sus sentimientos sobre el bienestar animal y el medio ambiente.

Ahora, la joven de 36 años dice que ver a alguien comer carne “no sólo es nauseabundo y un poco asqueroso, sino también profundamente doloroso, por lo que es aún peor ver a alguien que te gusta hacer eso”.

Su piso en el sureste de Londres se ha convertido en una zona libre de carnes y productos lácteos. Entonces, ¿cómo hacen que funcione?

Si Rebecca hubiera sido vegana cuando se conocieron por primera vez, ella considera que su “militancia” y su “intolerable” consumo de carne habrían puesto fin a la relación.

Pero ahora, dice, Saj está “cambiando más hacia mi forma de pensar”.

Él está de acuerdo: “Su línea está dibujada en la arena y no puede venir hacia mí. Así que si la amo, entonces depende de mí que pueda moverme”.

Pero eso no impide que Saj deje de anhelar su pollo teriyaki favorito, y de vez en cuando se escabulle a hurtadillas a un restaurante japonés de camino a casa desde el trabajo.

¿Él confiesa?

“Erm… no, normalmente no lo hago. Sólo depende de lo valiente que me sienta.”

Dieta equilibrada… y relación?

Christa Lei Montesines Sonido, de 26 años, y Tobi Vollebregt, de 33, crecieron a más de 7.000 millas de distancia – ella en Hawaii y él en los Países Bajos.

Y sus hábitos alimenticios fueron eliminados. Los antojos de Christa de alimentos dulces y salados contrastaban fuertemente con el equilibrio de proteínas, carbohidratos y verduras de Tobi.

La pareja se conoció a través de un sitio web de citas y, después de mudarse juntos en San Francisco, rápidamente se encontraron en desacuerdo.

Tobi se enfadaba por el exceso de pedidos de Christa en los restaurantes, y por la cantidad que gastaba en comida.

“También odio ver cómo se desperdicia la comida. Así que me molesta ver a Christa comprar una tonelada de bocadillos”, dijo.

Pero una serie de compromisos ha ayudado a promover la armonía.

Christa ha respondido al “gentil estímulo” de Tobi para comer más verduras, mientras que ahora planifican con antelación y presupuestan las comidas semanales.

Y Tobi está más relajado si Christa quiere derrochar cuando están disfrutando de una comida fuera.

“Hemos llegado a un acuerdo de que yo pago por otras cosas que son más fáciles de predecir para mí y ahora Christa a menudo paga en los restaurantes”, dice Tobi.

Sin embargo, como con la mayoría de las relaciones, algunas cosas siempre serán un hueso de la discordia.

Me gusta comer en mi “pequeña isla” en el dormitorio y a él no le gusta eso porque obviamente hay restos y cosas en la cama”, añade Christa

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