Bruegel: gran investigación, gran vergüenza expositiva sobre el catálogo

La exposición monográfica sobre Pieter Bruegel en el Kunsthistorisches Museum (KHM) de Viena, que cerró a principios de año, tuvo un número sin precedentes de visitantes -más de 400.000- y permanecerá sin comparación ni repetición durante mucho tiempo. La exposición mostraba 27 de las casi 40 pinturas conocidas de Bruegel, junto con dibujos y grabados con motivo del 450 aniversario de la muerte del artista. Pero la fama de Bruegel ha sido ininterrumpida durante siglos y sus fuertes imágenes son omnipresentes incluso hoy en día, especialmente en Internet, lo que aumenta el interés por ver los originales.

El atractivo del encuentro se vio acentuado por la promesa de la exposición de revelar los secretos de las obras a través de estudios técnicos: no sólo se presentaron los originales, sino también los resultados de un proyecto de investigación iniciado en 2012. En este marco, se examinaron los 12 paneles de la KHM, a través de un programa patrocinado por la Fundación Getty. La atención se centró principalmente en una comprensión más profunda de la construcción del panel, la técnica pictórica y la historia de los materiales, así como en el “tratamiento histórico-artístico y la procedencia de las obras”. La investigación tecnológica hizo uso de todo el repertorio de métodos de examen no destructivo actualmente en uso. Se tomaron rayos X, reflectografía infrarroja y fotografía infrarroja para hacer visibles los subdibujos debajo de la capa de pintura, y se utilizó el análisis de fluorescencia de rayos X para determinar los pigmentos. Para medir con precisión y representar espacialmente las pinturas, se realizaron mapeos en 3-D. Además, se examinaron cuidadosamente los soportes de madera y sus composiciones.

La exposición será recordada como una gran pero efímera experiencia, con los resultados de la investigación tecnológica que mantendrá ocupados a los académicos durante muchos años. Una parte esencial de los resultados de la investigación, los vislumbres bajo la superficie de las pinturas realizadas con técnicas de imagen están presentes en Internet. En insidebruegel.net, de la que son responsables Elke Oberthaler y Ron Spronk, las fotos macro, las imágenes infrarrojas y las imágenes de rayos X de las 12 pinturas examinadas están disponibles de forma gratuita. Esta generosidad no puede ser elogiada lo suficiente, ya que proporciona a todos los estudiosos un material invaluable para una comprensión más profunda de la práctica del taller de Pieter Bruegel el Viejo.

Uno de los resultados más importantes del proyecto de investigación vienés es la observación de que existen diferentes formas de dibujo preliminar bajo la capa de pintura. La exposición De Firma Brueghel 2001-02 en Maastricht y Bruselas trató de las pinturas que el hijo mayor de Bruegel, Pieter el Joven (1564/65-1637/38), creó a partir de las composiciones populares de su padre. Los estudios de Rebecca Duckwitz, Dominique Allart y Christina Currie, publicados en su momento, señalaban diferentes formas de subestimación y sugerían que el taller de Brueghel utilizaba dibujos animados segmentados uno a uno. Estos diseños ya hechos habían sido heredados por Pieter Bruegel el Joven de su padre, quien a su vez los había utilizado en la producción de sus pinturas “originales”. El hecho de que las primeras repeticiones de los inventos pictóricos de Bruegel el Viejo se produjeran en una época en la que el más joven Pieter apenas podía sostener un pincel invita a concluir que Bruegel el Viejo ya tenía un taller del que surgieron repeticiones de imágenes populares. Pero la exposición de KHM dedicada a la “Mano del Maestro” evita esta conclusión.

Oberthaler también asume en su contribución que sólo Brueghel el Joven utilizó los dibujos animados heredados de su padre. La distinción entre el “original” Pieter Bruegel el Viejo y las copias del taller de su hijo combina los hallazgos artístico-tecnológicos con la imagen de un artista del siglo XIX que nada tiene que ver con la práctica del taller premoderno y la realidad social de la existencia del artista histórico. La afirmación científica es subrayada por una declaración de los curadores: “Los resultados de un proyecto de investigación a largo plazo desembocan en esta exposición única: los análisis tecnológicos, el procesamiento de la investigación histórico-artística y el cuestionamiento de la procedencia tradicional de las pinturas de paneles fueron los puntos de partida de nuestro proyecto. Pero el catálogo evita centrarse en las condiciones de la producción artística premoderna.

El catálogo, de hecho, muestra poco. Dirigido al público en general, prescinde de un exceso de notas a pie de página en favor de una apariencia orientada al consumidor. Las contribuciones científicas de los responsables del proyecto se almacenan en una publicación digital de libre acceso para los compradores de la edición impresa. Al menos se debería haber hecho un espacio para presentar las bibliografías completas de las imágenes examinadas por el proyecto de investigación. Gran parte de lo que ha ocupado la investigación de Bruegel durante décadas no aparece en el catálogo, y mucho menos en la exposición.

Aunque las cuestiones de interpretación y significado de las imágenes de Bruegel no son el foco de atención de

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