“¡Porque el arte se eleva!”: La New York Foundation for the Arts induce a Sanford Biggers, Karl Kellner, Min Jin Lee al Salón de la Fama

El jueves por la noche, la Fundación de las Artes de Nueva York organizó su beneficio anual del Salón de la Fama para honrar a los becarios responsables de, como lo expresó el director de la fundación, Michael L. Royce, “un profundo impacto en su campo”. En un banco reorientado en el Lower East Side de la ciudad de Nueva York, los amantes de las artes se congregaron para celebrar al artista Sanford Biggers, al mecenas Karl Kellner y al novelista Min Jin Lee.

Antes de que comenzara la ceremonia, se llevó a cabo una subasta silenciosa en el vestíbulo del espacio, con invitados, entre ellos el artista Derrick Adams, la directora de la galería Marianne Boesky, Stephanie Gabriel, y Tom Finkelpearl, el comisionado del Departamento de Asuntos Culturales de la ciudad de Nueva York. Sobre el tema de las diferentes formas en que la fundación apoya a los artistas con ayuda financiera y otros recursos, Finkelpearl dijo a ARTnews: “Nueva York es un lugar increíblemente difícil y caro para vivir. NYFA es una de las instituciones que hace posible que los artistas estén aquí”.

Al otro lado de la sala, Biggers, quien en 2005 recibió una de las becas anuales para artistas que otorgan $7,000 de la NYFA y del Consejo de Artes del Estado de Nueva York, estuvo de acuerdo. “Cuando obtuve la beca, fue uno de esos momentos en los que realmente necesitaba un empujón”, dijo entre bocados de brochetas de pollo satay. “Fue bueno recibir el apoyo y el reconocimiento de que a alguien le gustaba lo que yo hacía. Se sentía como: “Bien, esto significa que puedo seguir adelante”.

Siguió adelante, con una práctica dedicada a trabajos interdisciplinarios que tratan de la etnografía afroamericana, americana y el espiritualismo. “Me dio el combustible para mantener mi estudio abierto”, dijo, “y aquí estoy hoy, todavía haciéndolo”.

Al terminar la subasta silenciosa, comenzó la cena y los comentarios en la sala principal comenzaron por medio de Carmelita Tropicana, otra ex Becaria Artista que lucía un sostén brillante al estilo de Madonna sobre su vestido, “¡porque el arte se eleva! Tropicana comenzó honrando a otra de las integrantes del Salón de la Fama, Carolee Schneemann, quien antes de su muerte el mes pasado había sido admitida en el Salón de la Fama en 2018. “Ella amaba las artes. Amaba la cultura. Pero lo más importante, le encantaban los gatos”, dijo Tropicana. Una obra de Schneemann formó parte de la subasta silenciosa, una impresión digital titulada Ice Music For John (2018) con una puja inicial de 1.500 dólares.

La subasta también incluyó selecciones relacionadas con el Programa de Artistas Inmigrantes de NYFA, que proporciona mentores a los artistas que emigran a los EE.UU. Obras de Laetitia Soulier y Shihori Yamamoto se deben en parte al programa, que se expandió más allá de Nueva York este año a través de una donación de la Fundación Ford para incluir arreglos de mentores para más de 450 artistas inmigrantes en ciudades que ahora incluyen Detroit, Newark, Oakland y San Antonio.

Uno de esos artistas, Angel Kaba, nacido en Bruselas de padres congoleños y martiniquenses, se subió al escenario para contar al público cómo la ayudó el programa. “Cuando llegué a Estados Unidos, no era como en las películas”, dijo. “Fue un verdadero desafío.” Como artista que vive con ocho compañeros de cuarto en un sótano de Nueva York, el programa proporcionó un “sistema de apoyo”. Ellos realmente se preocuparon por nosotros, nos dieron la oportunidad de ser nosotros mismos, de expresar, de conectar, de aprender a compartir historias y experiencias con artistas talentosos de diferentes nacionalidades. Todo lo que quería hacer era hacer reír a la gente, bailar y parlez Francais!”

Al final de la velada, Royce, el director, agradeció a los donantes de la fundación y dijo: “Creo que todo el mundo en esta sala sabe que, sin los artistas, muchas historias no serían conocidas. Las historias nos permiten compartir quiénes somos, lo que hemos experimentado y lo que imaginamos. Son una comunicación especial de un individuo a otro, y mientras pensaba en este evento me di cuenta de que todos nosotros juntos estamos inventando la historia de NYFA”.

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