Tres exposiciones en Londres este fin de semana

Edvard Munch pretendía hacer un arte “que arreste e involucre… un arte del corazón más íntimo”. Su obra gráfica, como el resto de su obra, es fascinante; el contenido de su corazón es profundamente deprimente. Si bien es indudable que fue uno de los primeros artistas en tener el coraje de registrar la oscuridad del alma, un poco llega muy lejos. Un estudio del grabado del artista noruego, titulado Edvard Munch: Love and Angst, abierto esta semana en el British Museum (hasta el 21 de julio; entradas £17, con descuento). El subtítulo describe correctamente la “angustia” en el arte de Munch -la palabra germánica está llena de una serie de emociones (ansiedad, miedo, angustia, agitación, inseguridad)- pero el “amor” es difícil de encontrar. Las obras muestran sexo en abundancia, pero no hay ternura, simpatía, relación o simple romance. Sus impresiones y dibujos de niños enfermos y sufrientes revelan, sin embargo, un corazón atento. Su carrera llegó efectivamente a su fin cuando entró en las últimas décadas de su vida, y el alcoholismo y la depresión se cobraron su precio. En retrospectiva, se podría decir con razón que al final fue su comienzo.

Van Gogh y Gran Bretaña (hasta el 11 de agosto; entradas £22, descuentos disponibles) en Tate Britain muestra cuántas cosas le gustaron al artista holandés de nuestro país. Le gustaba la imprenta británica -coleccionar más de 2.000 “blancos y negros” durante su estancia en Londres- y le encantaban las novelas de Charles Dickens. A cambio, hemos mostrado al pintor una buena dosis de admiración, sobre todo a través de nuestra obsesión nacional por sus girasoles (prestados aquí por la National Gallery), que revitalizaron la producción de modernas pinturas florales británicas. Es difícil encontrar nuevas narraciones en lo que debe ser una de las historias más canonizadas de la historia del arte. No es de extrañar, pues, que una de las partes más interesantes de esta exposición (para la que Martin Bailey, corresponsal de The Art Newspaper desde hace mucho tiempo, actuó como asesor experto), se encuentre más allá de la vida de Van Gogh. En las salas finales, su legado continúa con obras reverentes y poderosas de Francis Bacon y David Bomberg, y el papel que desempeñaron en su inmensa popularidad las publicaciones inglesas y una exposición de 1910 de Manet y los Post-Impresionistas está muy bien enfocado.

Los monos han trepado caprichosamente por una estructura parecida a un andamio en la galería Victoria Miro de Wharf Road. Representan personajes del antiguo teatro satírico marathi y, como la mayoría de las obras de la exposición NS Harsha (hasta el 18 de mayo; gratuito), combinan una presencia lúdica con el peso de la tradición antigua. La obra central de la muestra Reclaiming the Inner Space (2017) cubre la totalidad de una pared en la parte superior de la galería con alrededor de 1.400 elefantes de madera que vagan sobre una planicie de embalajes de cartón aplastados adheridos a espejos, sobre los que Harsha ha pintado constelaciones de estrellas y planetas. Las figuras se asemejan tanto a las tallas kitsch hechas por artesanos locales que se encuentran en los bordes de las carreteras de la India como a las procesiones de elefantes que se celebran en la ciudad natal del artista indio de Mysore. La obra de Harsha alude a las dinámicas conflictivas que surgen en los esfuerzos por modernizar un vasto subcontinente lleno de tradiciones antiguas muy particulares y estructuras sociales variadas. En el cuadro Smears to weave her everyday (2019), una alfombra utilizada por los vendedores ambulantes se pinta como la tela del universo. A medida que se inician las elecciones en la mayor democracia del mundo, la fusión de lo cotidiano y lo cósmico de Harsha adquiere una relevancia conmovedora.

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