Contaminantes químicos en el hogar degradan la fertilidad tanto en hombres como en perros, según un estudio

Una nueva investigación realizada por científicos de la Universidad de Nottingham sugiere que los contaminantes ambientales que se encuentran en el hogar y en la dieta tienen los mismos efectos adversos sobre la fertilidad masculina tanto en humanos como en perros domésticos.

Ha habido una creciente preocupación por la disminución de la fertilidad masculina humana en las últimas décadas, con estudios que muestran una reducción global del 50% en la calidad del esperma en los últimos 80 años. Un estudio previo realizado por los expertos de Nottingham mostró que la calidad del esperma en los perros domésticos también ha disminuido drásticamente, lo que plantea la cuestión de si los productos químicos modernos del entorno doméstico podrían ser los culpables, al menos en parte.

En un nuevo artículo publicado en Scientific Reports, el equipo de Nottingham se propuso probar los efectos de dos productos químicos específicos fabricados por el hombre, a saber, el plastificante común DEHP, ampliamente abundante en el hogar (por ejemplo, alfombras, suelos, tapicería, ropa, alambres, juguetes) y el persistente producto químico industrial policlorado bifenilo 153, que aunque está prohibido en todo el mundo, sigue siendo ampliamente detectable en el medio ambiente, incluidos los alimentos.

Los investigadores llevaron a cabo experimentos idénticos en ambas especies utilizando muestras de esperma de hombres donantes y perros sementales que vivían en la misma región del Reino Unido. Los resultados muestran que los productos químicos, en concentraciones relevantes para la exposición ambiental, tienen el mismo efecto dañino sobre el esperma tanto del hombre como del perro.

Richard Lea, profesor adjunto y profesor de biología de la reproducción de la Facultad de medicina y ciencias veterinarias, dirigió el trabajo: “Este nuevo estudio apoya nuestra teoría de que el perro doméstico es, de hecho, un’centinela’ o espejo del declive reproductivo del macho humano, y nuestros hallazgos sugieren que los productos químicos fabricados por el hombre que se han utilizado ampliamente en el hogar y en el entorno laboral pueden ser responsables de la caída de la calidad del esperma que se ha registrado tanto en el hombre como en el perro que comparten el mismo entorno”.

“Nuestro estudio previo en perros mostró que los contaminantes químicos encontrados en el esperma de perros adultos, y en algunos alimentos para mascotas, tuvieron un efecto perjudicial en la función del esperma en las concentraciones previamente encontradas en el tracto reproductivo masculino. Este nuevo estudio es el primero en probar el efecto de dos contaminantes ambientales conocidos, el DEHP y el PCB153, tanto en el perro como en el esperma humano in vitro, en las mismas concentraciones que se encuentran in vivo.

Rebecca Sumner, que realizó el trabajo experimental como parte de su doctorado, dijo: “En ambos casos y en ambos sujetos, el efecto fue la reducción de la motilidad del esperma y el aumento de la fragmentación del ADN.

El Dr. Sumner añadió: “Sabemos que cuando la motilidad de los espermatozoides humanos es deficiente, la fragmentación del ADN aumenta y que la infertilidad masculina humana está relacionada con el aumento de los niveles de daño en el ADN de los espermatozoides. Ahora creemos que esto es lo mismo en los perros de compañía porque viven en el mismo ambiente doméstico y están expuestos a los mismos contaminantes domésticos. Esto significa que los perros pueden ser un modelo eficaz para futuras investigaciones sobre los efectos de los contaminantes en la disminución de la fertilidad, especialmente porque las influencias externas como la dieta son más fáciles de controlar que en los humanos”.

El profesor Gary England, decano de la Facultad de Medicina y Ciencias Veterinarias y profesor de Reproducción Veterinaria Comparada, dijo: “Dado que los contaminantes ambientales reflejan en gran medida un estilo de vida occidental, como los efectos de la industria, es probable que las sustancias químicas presentes en el medio ambiente dependan de la ubicación. Un área importante de estudio futuro es determinar cómo la región en la que vivimos puede afectar la calidad del esperma tanto en el hombre como en el perro”.

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