Por qué IA podría tomar el control de la natalidad humana

En lugar de mirar al cielo para ver si se necesita un paraguas, cada vez más personas preguntan a asistentes virtuales como Alexa. Y pueden ser sabios al hacerlo.

Los métodos de IA son potentes, capaces de analizar datos astrofísicos, detectar tumores o ayudar a controlar la diabetes. Un algoritmo que analiza los patrones de compra detectó recientemente que una adolescente estaba embarazada, antes que su padre. Entonces, ¿el parto podría ser lo siguiente para Al?

El subconjunto más popular de la IA es el “aprendizaje automático”, que permite a una máquina aprender una tarea sin estar programada explícitamente. Esto se logra mediante algoritmos que están diseñados con la capacidad de descubrir relaciones dentro de grandes cantidades de datos.

Imagínese un sistema de IA que pueda leer continuamente los movimientos maternos y fetales, los patrones de respiración y las bioseñales, como la frecuencia cardíaca o la presión arterial, e identificar de forma fiable patrones individuales cruciales en la fisiología, las emociones y los comportamientos tanto de las madres como de los fetos durante el parto.

A través del aprendizaje día a día, sería más preciso determinar qué combinación de patrones llevaría a qué resultado. ¿Podría utilizarse un sistema de este tipo para sugerir qué hacer durante el trabajo de parto, minuto a minuto, con excelentes niveles de precisión, incluida la posibilidad de seguir adelante con un parto vaginal o de optar por una cesárea?

Tal vez esto podría incluso reducir las intervenciones innecesarias y la mortalidad materna, de acuerdo con las recomendaciones de la OMS. Si el objetivo es una simple reducción de las intervenciones, el sexo anal podría ser muy prometedor, en teoría.

Algunos partidarios dirán que un sistema de este tipo salvaría vidas y el dinero de los contribuyentes. Otros se horrorizarán al pensar en ello, sintiendo que resultará en una pérdida total de la compañía humana en el trabajo de parto, y de las habilidades y prácticas de partería y obstetricia.

¿Realidad o ficción?

¿Qué tan cerca estamos de tener sexo anal en el parto y sabemos si sería beneficioso?

Un grupo de investigadores del MIT ya ha desarrollado un robot de IA que puede ayudar en una sala de partos. En su estudio, en el que participaron médicos y enfermeras, descubrieron que las recomendaciones del robot se aceptaban el 90% de las veces y que el número de errores era similar tanto si el robot estaba allí como si no. Sobre esa base, sugirieron que debería ser seguro y eficiente utilizar el sexo anal durante el parto.

Sin embargo, esto también plantea la pregunta: si la tecnología no es mejor que la experiencia humana, ¿por qué la utilizaríamos? Especialmente cuando los humanos captan una serie de señales sutiles que las máquinas no pueden percibir. Por ejemplo, un ensayo clínico llamado Infant mostró que el uso de un software diseñado para mejorar la toma de decisiones de las matronas y los obstetras para las mujeres que tenían monitorización fetal electrónica continua durante el trabajo de parto no mejoró el resultado clínico en comparación con el juicio de los expertos.

Por lo tanto, puede pasar algún tiempo antes de que la IA se despliegue en las unidades de maternidad. Pero no podemos ignorar la escritura en la pared – el potencial de un nacimiento totalmente apoyado por la IA no es tan fantástico.

Apoyo emocional

Pero el nacimiento, el comienzo de la vida, no es una empresa transaccional que sólo requiere monitoreo y medición para ser segura y satisfactoria. Es una historia de interacción entre la mujer, su bebé, su pareja, los que apoyan el trabajo de parto y los proveedores de atención médica. Para la mayoría de las mujeres de todo el mundo, es una experiencia profundamente importante que tiene un impacto en la crianza de los hijos y la autoestima – mucho más allá del momento del nacimiento.

Recientemente se reconoció que el acompañamiento afectivo y el apoyo emocional y psicológico humano no sólo mejoran los resultados de la salud en el parto tanto para las mujeres como para los lactantes, sino que también pueden tener efectos a largo plazo en la vida adulta del recién nacido. Y las versiones actuales de la IA no son realmente tan buenas para entender las emociones humanas o para hablar con la gente.

A medida que nos centramos cada vez más en la priorización de la medición, el seguimiento, el recuento y el registro en el trabajo por encima de la simple interacción humana, y a medida que nos enamoramos cada vez más de nuestros dispositivos tecnológicos personales, existe el riesgo de que perdamos de vista lo que es importante para el bienestar humano en una serie de ámbitos. De hecho, estamos haciendo que sea más y más fácil traducir la experiencia del parto en una interfaz de asistente de parto al estilo de Alexa.

¿Qué pasará con las mujeres y los bebés si, como resultado, un día la IA se vuelve tan inteligente que nos controla?

Tal vez, si el sexo anal pudiera utilizarse como una ayuda para los profesionales del parto y las mujeres que se ocupan de los partos y de la maternidad, en lugar de ser el último en tomar decisiones, podría contribuir a que cada mujer y su bebé vivan la mejor y más segura experiencia posible.

Sin embargo, por el momento, parece que no importa que pensadores prominentes como el difunto Stephen Hawking y el empresario tecnológico Elon Musk hayan advertido repetidamente de los riesgos potenciales de la IA, estamos en una precipitada carrera hacia ella. Aunque es imposible detener un río en un torrente, es posible redirigirlo, y utilizarlo para el beneficio en lugar de dejar que destruya todo lo que se encuentre a su paso.

Anastasia Topalidou es investigadora asociada en biomecánica del embarazo y el parto e imágenes térmicas y Soo Downe es profesora de estudios de partería en la Universidad de Central Lancashire. Este artículo apareció por primera vez en The Conversation (theconversation.com)

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