El American Standardbred

caballo de raza Standardbred Americano

Si has estado en una pista para ver carreras de arneses, es probable que hayas visto al American Standardbred en acción. Así es como el mundo conoce esta raza sólida, oscura, fuerte, con líneas de sangre que se remontan al siglo XVIII. Sin embargo, sus capacidades no se limitan a la pista; su buen temperamento y su robustez hacen de ellas una opción versátil para una amplia gama de aplicaciones, desde el anillo de exposición hasta el sendero recreativo.

Historia y Orígenes del American Standardbred

Esta raza surgió en los estados de Nueva Inglaterra a mediados de la década de 1880 a partir de un crisol de caballos que trotaban, caminaban y corrían tanto a caballo como en silla de montar. Un caballo llamado Messenger es considerado como la base de la raza. Muchas otras razas fueron introducidas a la línea, cada una contribuyendo con sus características deseables de carrera. Entre estos caballos se encontraban caballos de pura raza, Morgans, Canadian Pacers, y algunas otras razas de trote y de paseos ahora extintas.

El nombre Standardbred proviene del tiempo estándar de calificación que un caballo tenía que cubrir en una milla para ser considerado para el registro.

Tipo de cuerpo

El tipo de cuerpo picante del Standardbred es claramente indicativo de la tarea para la que ha sido criado. Algunas razas estándar tienen cabezas delicadas, casi de tipo pura sangre, pero más típicamente, sus cabezas son más bien comunes con orejas más largas y un perfil plano o ligeramente romano. Sus piernas son largas, y los músculos planos y fuertes. Sus pechos son profundos, y sus caderas pueden parecer un poco más altas que la cruz. Tienden a ser más lisos que la mayoría de los caballos de montar.

Tamaño y esperanza de vida de los Americanos Standardbred

La altura promedio del American Standardbred es de unos 15HH, aunque pueden ser varios centímetros más cortos o más altos. Algunos son muy altos, mientras que otros pueden ser casi del tamaño de un pony. Pesan alrededor de 1.000 libras, más o menos lo mismo que el caballo de montar medio. No existe un estándar de conformación racial en cuanto a altura y peso.

Usos

Aunque ha sido criado principalmente para carreras de arneses, el American Standardbred puede defenderse contra cualquier raza de caballo ligero en cualquier disciplina de equitación o conducción. Encontrarás Standardbreds en deportes como carreras de velocidad, paseos a caballo, saltos y carreras de coches de competición siendo muy apreciado en la disciplina balear conocida como “trot“.

Debido a que aquellos que han sido entrenados para la pista son tan bien manejados desde su nacimiento -primero entrenados para conducir, luego expuestos a muchas otras situaciones- usualmente pueden hacer la transición hacia el placer de conducir un caballo fácilmente, sin mucho esfuerzo o tiempo. Gran parte de su entrenamiento básico está hecho, por lo que aceptan de buen grado a los jinetes y aprenden los matices de la conducción por placer con bastante rapidez. Se destacan tanto en las carreras de arneses, sin embargo, que estos versátiles caballos rara vez son criados únicamente como caballos de placer.

Color y Marcas

La mayoría de las razas estándar son bahías, castañas y castaños de hígado, grises y otros colores sólidos. A menudo carecen de marcas blancas como medias y llamas, y rara vez son llamativas.

Características únicas del American Standardbred

Existen dos tipos distintos de Standarbreds: trotones y pacers. Un ritmo es cuando ambas piernas del mismo lado se mueven juntas. La velocidad de los pacers en el arnés es más rápida que la de los trotones, y en Norteamérica, los pacers tienden a superar en número a los trotones en la pista. Los caminantes a menudo andan deambulando, o de un solo pie, una marcha suave que se presta a un viaje muy cómodo. El ritmo también puede ser montado, y algunos ecuestres lo encuentran una gran manera de relajar una espalda rígida a una velocidad que cubre el suelo. Se puede animar a los pacifistas a trotar, lo que los convierte en caballos muy flexibles tanto para el espectáculo como para el placer.

Campeones y Celebridades Americanas de Caballos American Standardbreed

Investigue casi cualquier pedigrí de Standardbred, y probablemente encontrará un caballo llamado Hambletonian (también conocido como Hambletonian de Rysdyk), un trotón americano que fue un padre de la fundación del Standardbred. Nacido en 1849, fue reconocido por su constitución inusual: sólo un poco más de 15 HH a la cruz y más de 15 HH a la grupa. Sus patas traseras lo impulsaban rápidamente hacia delante a cada paso, un rasgo de raza que transmitía a todos los que venían después de él.

La carrera de arneses más prestigiosa de Norteamérica, la Hambletonian Stakes, lleva su nombre, al igual que la carretera donde está enterrado en Chester, Nueva York: Hambletonian Ave. Asimismo, la Academia Chester (también conocida como Chester Junior/Senior High School) tiene al Hambletoniano como su mascota, y sus equipos deportivos son conocidos como los Chester Hambletonianos. Es casi imposible visitar Chester y no encontrar una imagen o referencia al querido caballo.

A principios del siglo XX, los aficionados a las carreras de arneses disfrutaron de los rápidos logros de Dan Patch. Rompió los récords mundiales de velocidad al menos 14 veces, estableciendo el récord de la milla más rápida jamás corrida por un caballo de carreras de arneses. Su historial se mantuvo intacto durante 30 años. Tan rápido en la pista era él que los posibles competidores se negaron a competir contra él. Sin competencia, pasó el resto de sus días de trabajo en la actuación y la exhibición, deslumbrando a los aficionados y ganándose la vida.

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