UFC 236: Dustin Poirier derrota a Max Holloway en un thriller en Atlanta

Dustin Poirier derrotó al campeón mundial de peso pluma Max Holloway para ganar el título mundial provisional de peso ligero en el UFC 236 en Atlanta el sábado.

Los tres jueces anotaron 49-46 para Poirier, poniendo fin a la racha de cinco años y 13 peleas ganadas de Holloway.

“Esto se siente increíble. Me siento como si estuviera en un sueño ahora mismo”, dijo Poirier, de 30 años.

Mientras tanto, Israel Adesanya continuó su racha de imbatibilidad derrotando a Kelvin Gastelum por decisión unánime para el título provisional de peso medio.

“Acabo de vencer a uno de los mejores luchadores libra por libra del mundo”, añadió Poirier tras conseguir la 25ª -y más grande- victoria de su carrera en las artes marciales mixtas.

“Esta es una pieza del título mundial. Esto es lo que quiero. Ahora quiero unificar el título”.

El estadounidense Poirier no había entrado en el octógono desde que derrotó a Eddie Álvarez en julio pasado, después de retirarse de un combate programado con Nate Díaz en el UFC 230 en noviembre debido a una lesión en la cadera.

Anteriormente era considerado uno de los casi hombres de la UFC después de perderse por poco la lucha por el título.

El sábado, ofreció una de las mejores actuaciones de su carrera al superar a la aparentemente incansable Holloway, de 27 años, en cinco agotadoras jornadas.

La pelea fue la revancha de su primer encuentro en 2012, cuando Holloway intervino a corto plazo para hacer su debut en el UFC contra’The Diamond’ en el UFC 143.

En aquel momento Holloway era el más joven de la UFC, y esa exuberancia juvenil no fue suficiente para derrotar al más experimentado Poirier, que lo sometió en el primer asalto.

Holloway se recuperó de esa derrota y se convirtió en el campeón indiscutible de peso pluma de la UFC, con una racha de victorias que terminó abruptamente con Poirier, quien ofreció su mejor actuación de su carrera para conquistar su primer título de la UFC después de ocho años en la organización.

Después de la pelea, un ensangrentado Holloway levantó el brazo de Poirier para saludar la victoria de su oponente.

“No voy a quitarle nada a Dustin. Le ganó a un campeón del mundo y ahora es un campeón del mundo. Felicidades Dustin”, dijo Holloway.

Después de la competición, el campeón mundial de peso ligero de la UFC, Khabib Nurmagomedov, dijo que no estaba de acuerdo con los jueces, ya que creía que la lucha debería haber sido empatada. Pero luego le dio crédito a Poirier y sugirió una batalla de unificación en septiembre con el campeón interino.

“No estoy de acuerdo con los jueces, 49-46. Tengo un empate”, tuiteó.

“No puedo negar mi respeto a ambos luchadores y el logro de Poirier hasta ahora. Mis felicitaciones Dustin, nos vemos en septiembre. Águila contra diamante”.

El brillante Adesanya conquista la corona provisional de peso medio

El neozelandés Adesanya, nacido en Nigeria, ofreció una actuación para recordar la derrota del Gastelum estadounidense y la conquista del título provisional de peso medio de la UFC tras su emocionante batalla.

Adesanya, de 29 años, cayó en la primera ronda, pero se recuperó para devolver el favor a Gastelum en la segunda. Y, después de una contienda que vio cómo el ímpetu se balanceaba dramáticamente de un lado a otro, los dos púgiles pasaron al nivel de la ronda final de las tarjetas de puntuación.

Adesanya dejó caer a Gastelum en múltiples ocasiones y se adjudicó una ronda final de 10-8 en las tres tarjetas para sellar la victoria por decisión unánime tras una de las peleas por el título de la UFC más emocionantes que se recuerdan en los últimos tiempos.

Adesanya, cuya victoria amplió su récord profesional perfecto a 17-0, rindió homenaje a su oponente, diciendo: “Estaba dispuesto a darlo todo y dejarlo todo ahí.

“Es un guerrero mexicano, pero, oye, yo también tengo a ese mexicano dentro de mí.”

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