La autora Sharna Jackson: Incorporar la diversidad en los libros infantiles

Como escritora infantil negra, ya está en minoría. Pero su libro debut, High-Rise Mystery, una novela policíaca protagonizada por jóvenes hermanas negras y con un elenco diverso, sitúa a Jackson en una liga extra selecta.

“Cuando era joven, seguí leyendo y viendo, pero la representación no estaba allí”, dice Jackson a BBC News. “Era difícil encontrar modelos a seguir fuera de la cultura popular.

“Cuando leí, el valor por defecto en mi cabeza era’blanco’. A menos que el personaje fuera negro, no se diría”.

Según el reciente informe BookTrust Representa, que abarca el período 2007-2017, sólo el 5,6% de los autores e ilustradores infantiles del Reino Unido proceden de una etnia negra y minoritaria (BAME).

Y en 2018, las cifras del Centro de Alfabetización en Educación Primaria (CLPE) muestran que de los 9.115 libros infantiles publicados en los últimos 12 meses, el 4% presentaba caracteres BAME.

Sólo el 1% tenía un carácter de color como plomo. En muchos casos, las historias se referían a cuestiones de justicia social o conflicto más que a misterio, magia o diversión.

Farrah Serroukh, directora del estudio CLPE, dice que la falta de representación es una “cuestión sistémica intersectorial”. Pero, añade, “es fundamental para el desarrollo personal de un niño que se vea reflejado en las páginas de los libros que lee y tenga la oportunidad de experimentar realidades más allá de las suyas propias… estas experiencias de autoafirmación son inestimables para nutrir la identidad de lector de un niño”.

Jackson confirma que luchó en sus años de formación para encontrar a alguien con quien asociarse en la página. Ahora el problema se repite con su hijo de nueve años, dice ella.

Y, según ella, la calidad de la representación también es vital.

“Todos los niños necesitan verse a sí mismos y ver a los demás reflejados en la cultura – la representación conduce a la empatía. Esa visibilidad es extremadamente importante, pero también lo es alejarse de los estereotipos y de los personajes de una sola nota.

“No sólo quiero leer sobre los niños negros en narrativas basadas en temas. ¿Por qué los niños negros no pueden existir en los géneros’blancos’? ¿Por qué no pueden verse a sí mismos siendo inteligentes, creativos y divirtiéndose?”

Por qué es importante verse a uno mismo


La falta de representación puede llevar a los niños de BAME a desanimarse por la lectura y aplasta las ambiciones de entrar en la industria editorial, extendiendo así el problema al mercado de los adultos.

Esto se puso de relieve recientemente en una campaña para alentar a más escritoras de novelas policíacas BAME, respaldada por JK Rowling y otros grandes nombres.

Jill Coleman de BookTrust dice: “El mundo que representan los libros infantiles tiene un gran impacto en la forma en que los jóvenes lectores se ven a sí mismos y al mundo que les rodea y en sus aspiraciones para el futuro”.

Malorie Blackman, ex laureada de la revista Children’s Laureate, dijo en 2014: “Un mensaje muy significativo sale cuando no te puedes ver a ti mismo en los libros que estás leyendo… está diciendo “bien, puedes estar aquí, pero ¿realmente perteneces?””

Jackson dice que siempre ha albergado el deseo de ser escritora, pero que se ha concentrado en su carrera como curadora, involucrando a los niños en las artes.

Le encantaban las novelas policíacas anticuadas, como Poirot y Sherlock, así como el concepto de los géneros de mash-up. Su idea era combinar los dos en una novela infantil, una que abrazara la diversidad, se sintiera relevante y empoderara a sus lectores.

“Pensé que sería muy interesante tomar un misterio de asesinato tradicional y ponerlo en una propiedad del consejo y ver qué pasó”, dice Jackson.

“También pensé que es importante escribir historias donde los jóvenes puedan verse a sí mismos y hacer cosas interesantes”.

Mantenerlo realista y atractivo.


Cuando Knights Of, una editorial infantil inclusiva, fue fundada por Aimee Felone y David Stevens en 2017, Jackson “se puso en contacto con David a través de Twitter y le dijo: “¿Por qué no consideras escribir un libro?

High-Rise Mystery está protagonizada por las hermanas Norva, de 13 años, y Nik, de 11, que viven en una finca del ayuntamiento de Londres. Su último y más grande caso es descubrir quién mató a Hugo, el muy querido profesor de arte y anticuario.

Son súper inteligentes y con ojos de águila. Y su hábil uso de la tecnología, el análisis y el instinto los mantiene un paso por delante. Nik y Norva son también tiza y queso.

“Ambos son como yo, pero son partes diferentes de mi personalidad”, explica Jackson. “Pasé por una fase en la que me encantaba afeitarme la cabeza porque era muy práctico y eso es como Nik. Ella es muy directa y’bish, bash, bosh,’ hace las cosas bien.

“Norva es más voluble y dramática y esa también puedo ser yo.”

La historia tiene un elenco ecléctico de edades, antecedentes y debilidades variadas. “Quería hacer que se sintieran atraídos y que se sintieran como personas con las que uno quiere pasar tiempo, incluso si estaban haciendo cosas malas”, dice Jackson.

Pero sus etnias son sólo implícitas. “Mi pensamiento era que si un personaje es negro no se les ocurre que lo es. Eso es sólo el valor predeterminado”, dice Jackson.

Dar a la historia un amplio atractivo
Jackson creció en Luton, que describe como una “ciudad muy difamada que tiene mucho que celebrar” y no quería perpetuar el estereotipo negativo similar que sufren las urbanizaciones.

“Me preocupé por un segundo, pero el hecho es que hay gente negra en las fincas y en lugar de rehuirla, tratemos de contar algunas historias interesantes”, dice.

“Los estados tienen mala prensa, pero hay gente que vive allí que vive bien y hace grandes cosas.

“Yo era amigo de niños que vivían en fincas y siempre me llamó la atención el sentido de comunidad y que todo el mundo se entrometiera. Se sentía muy especial”.

Y espera que su historia sea atractiva sin importar los antecedentes. “Le dará una ventana a un mundo que es completamente diferente. Puede que no sea directamente relevante para sus vidas, pero tampoco lo es ir al espacio”.

El hijo de Jackson, Joseph, mantuvo la historia en pie. Transformaron su casa en una improvisada sala de investigación policial, con notas adhesivas sobre las paredes y en la parte superior de las escaleras.

“Era especialmente brillante a la hora de recopilar citas y de pensar en posibles métodos de asesinato y armas, lo que era un poco preocupante”, dice Jackson.

“Pero su aportación ayudó a mantener la escritura en contacto con la persona para la que se escribía. La opinión de los niños es una parte vital de la escritura o de la creación de cualquier cosa para los niños – hace que el producto final sea mejor”.

Desacreditación de la publicación
Para que el impulso a favor de más cuentos y autores de BAME para niños sea más que una tendencia, el estímulo tiene que ser continuo, dice Farrah Serroukh. También dice que la subrepresentación no se limita al Reino Unido, ilustrada en los Estados Unidos por la investigación de la Universidad de Winsconsin-Madison.

Las iniciativas en el ámbito de la edición y en las escuelas están en marcha o en preparación, impulsadas por el informe CLPE, afirma. El informe se publicará ahora anualmente.

Knights Of es una editorial independiente cuyo objetivo es fomentar la diversidad de sus autores y de su personal mediante la desmitificación de la industria.

“La publicación es tan secreta. Y tienes que conocer a la gente adecuada para salir adelante. Hay una falta de conocimiento dentro de ciertas comunidades sobre las rutas para publicar”, dice Aimee Felone.

“Y luego no se ven a sí mismos en las librerías. Antes de que puedas siquiera considerar ser un autor publicado, tienes que verte a ti mismo como tal.

“Eso no quiere decir que la gente sólo pueda escribir los antecedentes de los que es originaria, sino que tenemos que abordar el hecho de que no hay suficientes autores de origen asiático o étnico minoritario.

“Entonces podemos ver sobre la exclusión en general.”

Sé el primero en comentar

Dejar una contestacion