Miedo a la caída del número de cursos ofrecidos en las escuelas escocesas

Las escuelas públicas de Escocia están reduciendo el número de exámenes a los que pueden presentarse los alumnos, según una nueva investigación.

Reform Scotland dice que el número de cursos nacionales de 4 y 5 que pueden tomar los niños en edad escolar se ha reducido en los últimos años.

La situación ha sido descrita como la “consecuencia no intencionada” del Curriculum for Excellence (CfE) por los críticos.

El gobierno escocés insistió en que lo que más importa son las calificaciones de los alumnos que abandonan la escuela.

La investigación Reform Scotland, basada en una serie de solicitudes de libertad de información, encontró que una “minoría” de escuelas escocesas permite a los alumnos cursar más de seis cursos nacionales de 4 y 5 años, algunos de los cuales sólo ofrecen cinco asignaturas.

Esto contrasta con el anterior sistema de grados estándar, en el que la mayoría de las escuelas permitían a los alumnos cursar siete u ocho asignaturas.

Keir Bloomer, uno de los arquitectos del programa de enseñanza del CfE introducido en las escuelas de Escocia en 2010, dijo: “Uno de los propósitos del CfE era ampliar la educación de los alumnos, pero en cambio la forma en que se está implementando la está reduciendo significativamente.

“Hay muchas oportunidades para que los alumnos combinen opciones prácticas y académicas cuando se les permite presentarse a nueve, ocho o incluso siete exámenes, pero cuando lo reducimos a seis o cinco, hay muy poco margen de maniobra”.

El Sr. Bloomer, ex director de educación de las autoridades locales y presidente de la comisión Reform Scotland sobre la reforma escolar, añadió: “Reducir el número de opciones de asignaturas no es una política gubernamental.

“Ha ocurrido por accidente; la consecuencia no intencionada de un consejo mal concebido. Este es el sello de una mala gestión.

“Esto es una pérdida”.

Las solicitudes de libertad de información de Reform Scotland revelaron que en 2016, todas las escuelas de Edimburgo, East Dunbartonshire y Dumfries y Galloway ofrecían ocho exámenes.

Ahora ninguna escuela en East Dunbartonshire o Dumfries y Galloway ofrece ocho, y el límite en Edimburgo varía entre seis y ocho, según la investigación.

El grupo de reflexión contrasta esto con las escuelas privadas de Escocia, donde los alumnos suelen tener la oportunidad de obtener ocho o nueve títulos nacionales de cuatro o cinco años.

Consecuencias imprevistas
Chris Deerin, director de Reform Scotland, afirmó que los niños cuyos padres pueden permitirse enviarlos a una escuela privada o trasladarse dentro de la zona de influencia de otra escuela no se verán afectados por lo que él describió como la “consecuencia no intencionada del Plan de estudios para la excelencia”.

Añadió: “Estamos en peligro real de abrir un nuevo tipo de brecha en Escocia, en el que los niños a los que se permite sentarse con ocho o nueve National 4s o 5s tendrán una clara ventaja sobre los que se limitan a cinco o seis, independientemente de la capacidad de estos últimos.

“Las escuelas que reducen el número de exámenes que se ofrecen suelen ser las que atienden a nuestras comunidades más desfavorecidas, lo que limita aún más las oportunidades de vida de los niños que ya pueden estar en situación de desventaja”.

La portavoz de educación de los conservadores escoceses, Liz Smith MSP, dijo que era una “vergüenza” que la mayoría de los estudiantes sólo tuvieran la oportunidad de hacer seis asignaturas en S4.

Una portavoz del gobierno escocés defendió el CfE, afirmando que “proporciona una flexibilidad significativa” y permite a las escuelas “tener la libertad de diseñar una fase superior a medida de tres años de una gama de cursos y cualificaciones adaptadas para satisfacer las necesidades de los jóvenes en la escuela”.

Y añadió: “Lo que importa son las calificaciones y los diplomas con los que los alumnos salen de la escuela, y no sólo lo que estudian en S4.

“Casi dos tercios de los niños abandonan la escuela en S6, y el año pasado una proporción sin precedentes se dirigió a destinos positivos, como el trabajo, la formación o los estudios superiores.

“Los jóvenes también tienen ahora la oportunidad de estudiar para obtener una gama mucho más amplia de títulos, no sólo en la escuela, sino también en la universidad y a través del aprendizaje”.

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