El fundador del Carnaval de Neón, Brent Bolthouse, reflexiona sobre el décimo aniversario del Partido: ‘Es una receta para la perfección’.

El Coachella Valley Music and Arts Festival se ha convertido en mucho más que un festival típico a lo largo de sus 20 años de vida. Los avistamientos de celebridades se hicieron más anticipados, las activaciones son fuera de este mundo — en serio, hay un hombre de la luna flotando en los terrenos del Empire Polo Club — y las fiestas posteriores se han vuelto más exageradas.

Los honores por la fiesta más popular son para Neon Carnival, un evento exclusivo que le da vida a sus sueños de alquilar su parque de diversiones favorito de la infancia. Sólo que esta vez, hay alcohol, y los mejores DJs de la industria tocando las melodías.

Este año, el Carnaval de Neón celebra su décimo aniversario expandiéndose tanto en los fines de semana de Coachella como en el Festival de diligencias, que se celebra del 26 al 28 de abril. Billboard asistió a la fiesta en el HITS Desert Park el 13 de abril después del set de cabeza de Tame Impala, y fue recibido con una experiencia caleidoscópica llena de varios paseos de carnaval, golosinas como pizza y helado, e interminables éxitos proporcionados por los DJs Kayper, Ruckus y A-Trak. Hubo apariciones invitadas de Leonardo DiCaprio, asistente frecuente al carnaval, así como de H.E.R., Janelle Monae, Odell Beckham Jr, 2 Chainz, Quavo, Wiz Khalifa, Meek Mill, Paris Hilton y docenas de otros. Todos volvieron a actuar como niños, ganando premios de patrocinadores como Levi’s, LG, la marca de belleza australiana Bondi Sands y POKÉMON Detective Pikachu.

Si esto suena como una sobrecarga sensorial, el fundador y miembro de la vida nocturna de Los Ángeles, Brent Bolthouse, el hombre detrás de clubes populares como The Bungalow, está de acuerdo. “Me dan un masaje porque estoy destrozado”, dice de su ritual de carnaval post-Neon. “No bebo, así que tengo una resaca social y estoy delirando. Así que el domingo todo lo que quiero hacer es ver el Juego de Tronos y darme un masaje”.

Pero pocos días antes de que Coachella comenzara oficialmente el 12 de abril, Billboard habló con Bolthouse sobre los momentos memorables del evento, y sobre si alguna vez planea llevarlo a la carretera.

Felicitaciones por 10 años! ¿Cómo te hace sentir el decir esa frase?

Me hace sentir vieja. Ahora me considero un anciano estadista. Es raro, porque es sólo una vez al año y trabajamos muy duro en ello. Como si los seis meses anteriores fueran sólo una tonelada de trabajo y luego sucede, y luego se acaba. Así que nunca se me ocurre: “¿Cómo va a ser el décimo aniversario?”. Pero literalmente ha pasado muy rápido, sabes, es difícil de creer que hayamos estado haciendo esto durante 10 años. Y cuando empezamos, nadie hacía fiestas. [Diseñador de moda] Jeremy Scott era la única persona que hacía una fiesta, y eso era como tener amigos en su casa, que se convirtió en una fiesta como la que hace ahora. Pero todo esto es muy emocionante.

Llévame de vuelta a la década pasada: ¿cómo se manifestó la idea del Carnaval de Neón?

Así que tal vez fue hace 15 años, hice una fiesta para el lanzamiento de un paseo en la Montaña Mágica llamado “Tatsu”. Six Flags nos contrató para traer a un grupo de niños de Hollywood y algunas celebridades a la Montaña Mágica. Así que cerramos el parque. Era una fiesta privada — sólo para invitados — y llevamos como 5.000 niños de Hollywood al parque. En una noche normal de sábado, tienen alrededor de 40.000 personas, así que estaba completamente abierto.

Y lo que vi en esa fiesta fue la gente más feliz que jamás haya existido. Creo que el sueño de todos los niños del sur de California era alquilar Disneylandia para su cumpleaños. La gente estaba literalmente corriendo por ahí con torta de embudo y churros diciendo: “¡Esta es la mejor noche de nuestras vidas!” Todo el mundo iba a dar una vuelta, así que sus endorfinas van a ir. La gente como Gwen Stefani decía: “Nunca voy a la Montaña Mágica, pero estoy aquí con todos mis amigos y gente que conozco de Hollywood. Es la mejor noche de mi vida”. Así que le dije: “Dios mío, necesito hacer una fiesta así en otro lado”. Porque obviamente no puedes hacer “Montaña Mágica” todo el tiempo.

Así que lo más cercano es un carnaval. Yo quería tener una fiesta de carnaval en Coachella y se la ofrecimos a un cliente, Armani Exchange, y ellos dijeron que lo creían. Ese año, Armani Exchange estaba promoviendo las gafas de sol de neón. Así que le dije: “Genial, lo llamaremos Carnaval de Neón”.

De todos los lugares del festival que pudiste haber elegido, ¿por qué el hecho de ser adyacente a Coachella era lo correcto?

Vivo en el sur de California. Soy de Joshua Tree, así que crecí pasando gran parte de mi vida en el desierto y conociéndolo muy bien. Y siempre fui un gran fan de lo que los chicos de Goldenvoice habían construido. Pero no tenemos ninguna afiliación con Coachella en absoluto. Somos una entidad independiente. Así que quería ser claro al respecto.

Pero lo que pasó es que estaba en Coachella y estaba entre bastidores con unos amigos. Miraron a su alrededor después de que todo terminó y todos dijeron: “¿Qué vamos a hacer ahora?” Y todos me miraron como diciendo: “Amigo, ese es tu trabajo. Haces fiestas”. No lo sé. No lo sé. Ahí fue cuando la luz se apagó en mi cabeza. He visto amigos todo el día y no hay nada que hacer. Conocía a tanta gente que estaba allí. Así que hicimos la primera fiesta con DJ AM, que era el DJ más grande de la época, así como con Steve Aoki y Danny Masterson en un hangar de aviones.

¿Ha experimentado algún contratiempo durante el crecimiento de este evento?

Cuando Armani Exchange decidió no patrocinarlo, eso fue un revés. Así que decidimos enfrentarnos al Carnaval de Neón nosotros solos. En ese momento era algo así como este concepto no probado. Como, ¿la gente venía a la fiesta porque era una fiesta de Armani, o porque era el Carnaval de Neón? Ese fue un momento de miedo en el que tuvimos que ir a buscar nuevos patrocinadores, y realmente ninguna marca de moda quería tocarlo porque era una fiesta de Armani. Así que durante un par de años estuvimos haciendo cosas con diferentes patrocinadores, pero[decidimos] marcar este nombre.

Eso fue un poco estresante. Y eso sigue siendo parte del proceso de estrangulamiento de los nervios. Cada año tenemos que trabajar con los patrocinadores y recaudar el dinero para hacerlo porque cuesta mucho dinero para poner en esta fiesta. Estás construyendo una fiesta en medio de un campo, ¡así que es una locura!

¿Puedes nombrar tus tres momentos favoritos de la historia de la fiesta?

Uno de mis mejores momentos fue cuando Clint Eastwood apareció en una fiesta con sus hijos[en 2013]. De alguna manera se abrió camino hacia el juego del chorro de agua, ¡y literalmente estaba chorreando a la gente! Eso fue bastante increíble. Es uno de mis ídolos, y un gran actor. Creo que hubo un año como un círculo de breakdance alrededor de Rihanna, cuando ella apareció con todos sus bailarines. Ella estaba animando a su equipo y todos se estaban divirtiendo. Fue bastante mágico ver eso.

Y este año, tuvimos que abandonar el hangar porque hubo algunas complicaciones con la FAA y una pista de aterrizaje activa. Así que encontramos una nueva ubicación con HITS Desert Park, por lo que estamos muy entusiasmados. Hicimos un arreglo a largo plazo con ellos. Nos construyeron un campo de césped del tamaño de tres campos de fútbol. Esta es la primera vez que el Carnaval de Neón va a ser en el césped, lo que es muy emocionante porque siempre hemos estado en el asfalto. Así que puedes ir en el Zipper y luego acostarte en el césped y mirar las estrellas. El tiempo va a ser genial este fin de semana, así que eso lo hará perfecto para el Carnaval de Neón.

¿Hubo algún momento en particular a lo largo de los años en que te diste cuenta de que, “¡Woah, esto se está poniendo grande!”

Bueno, siempre ha sido una fiesta privada. Y siempre hemos curado la lista de invitados como lo hemos hecho en todos nuestros clubes nocturnos a lo largo de mis 30 años de carrera. Así que[Leonardo DiCaprio] ha estado viniendo a mis clubes nocturnos desde que tenía 15 años. Así que nos miramos el uno al otro en el Carnaval de Neón como, “¡Amigo, todavía estamos aquí!” Es una locura. Hemos sido amigos durante mucho tiempo y él es un humano dulce. Tengo amigos de todo el mundo, así que hay muy pocas fiestas en el mundo en las que literalmente haya un crisol de gente de Nueva York, Miami, Sydney, Tokio, Londres. Es algo muy especial tenerlo.

¿Por qué crees que la gente vuelve año tras año?

Quiero decir, ¿cuándo fue la última vez que fuiste a una feria? Honestamente.

Ha pasado más de un año, creo.

¿Pero había una pista de baile y DJs? ¿Había un Don Julio fluyendo? Hay algo en los carnavales que cuando llegas allí, te sientes como un niño otra vez. Creo que eso es lo que hace que el Carnaval de Neón sea tan especial. Tenemos una cremallera, una rueda de la fortuna, coches de choque… tenemos todas esas cosas. Y tenemos osos de peluche y Koala y canguros, porque este año tenemos un patrocinador australiano. Puedes hacer todas esas cosas realmente divertidas que te gustan del carnaval, y además, le agregas esta capa de música, bebidas y gente increíble. Es como una receta para la perfección.

A lo largo de toda esta experiencia, ¿cómo crees que esto ha inspirado la escena de la fiesta?

Siempre he sido líder en el mercado de ver oportunidades que no existían y de traer oportunidades. Como dije, cuando empezamos, nadie estaba haciendo fiestas durante el día, o muchas activaciones. Obviamente hay mucho espacio para todos. Hay mucha gente en ese desierto este fin de semana. Así que creo que definitivamente hemos abierto el camino para ese mundo.

Me imagino que si yo fuera el dueño de Coachella, me molestaría que la gente se llevara a la gente de mi festival. Pero supongo, ya sabes, es lo que es. Siempre hemos intentado hacer cosas a altas horas de la noche para no competir con el festival. Cuando están cerrados, estamos abiertos. Siempre tratamos de ser respetuosos.

¿Hay algo que te emocione más este fin de semana?

Tenemos A-Trak DJing, y es increíble. Hubo un año en el que saltó e hizo un set de 30 minutos. Pero ahora lo tenemos para un set completo y real. Tenemos más estacionamiento. Hemos trabajado con la patrulla de carreteras de California para asegurarnos de que sea más organizada. Lo hemos ampliado un poco, así que está en un nivel completamente nuevo.

Sé que te vas a expandir a tres fines de semana este año. ¿Puede decirme la decisión detrás de eso?

Bueno, cuando estamos en el hangar nunca pudimos hacer los tres[fines de semana], porque era un asfalto activo y todo tenía que bajar al día siguiente. Así que nunca podemos dejar ninguna estructura arriba. Y cuando encontramos esta nueva ubicación en HITS, tenemos la capacidad de dejar todas las torres, todo el escenario, todas las luces. Así que ahora, nos hemos asociado con Boots Onstage, que es una gran compañía de marketing que realmente tiene una cerradura en la escena de la música country. Al igual que Coachella hace 10 años, no hay nada que hacer después del festival de las diligencias del sábado por la noche. Así que ahora tenemos algo y estoy emocionado de ver lo que pasa con el fin de semana tres. Podría ser una cosa completamente nueva que se abre.

¿Llevarías alguna vez el Carnaval de Neón a otras ciudades?

Siempre hemos hablado de expandirnos y hacer otras cosas, pero nada se ha materializado realmente. Creo que el reto que siempre nos frena es que cuesta mucho dinero tenerlo. Y creo que sin el componente de celebridad que impulsa a los patrocinadores a dar grandes cantidades de dinero para que esto suceda, es difícil hacer el Carnaval de Neón. Al menos de la forma en que lo hacemos. Se necesita mucho. Nos encantaría expandirlo a otras partes del país o hacer algo más con él. Es sólo que aún no hemos sido capaces de averiguarlo.

Así que mi última pregunta para ti es divertida: si pudieras crear tu propia alineación de festivales de fantasía, ¿a quién elegirías?

Quiero decir, obviamente sería increíble tener a David Bowie, The Beatles y Jimi Hendrix. Junto con Leon Bridges y Otis Redding. Me encantaría ver al alma del viejo Memphis conocer este tipo de festival de rock n’ roll. Creo que eso sería genial. Todos tomarán prestado de los demás de alguna manera extraña. ¡Aquí está James Brown! Y ahora aquí está Prince! Sólo para ver que sería tan increíble.

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