Los perros podrían ayudarte a conseguir una cita y a verte más atractiva, según una investigación

Siempre que Aaron Morrill lleva a su perro grande y mullido, Donut, a su paseo diario, algo que siempre le sorprende un poco.

Las mujeres se reúnen.

Acuden en masa a Donut – “un perro particularmente lindo”, dice- y a menudo se encuentra rodeado de una pandilla de mujeres jóvenes que quieren saber qué edad tiene (4), si la crió desde un cachorro (sí) y si pueden acariciarla (seguro).

“Te ven con un perro, y todas sus defensas caen”, dice Morrill, de 59 años, un hombre de negocios en Jersey City, Nueva Jersey. “Asumen que debes ser un ser humano decente. ¿Cómo puedes tener un perro y ser una mala persona?”

El fenómeno no es exclusivo de Morrill y Donut. Las personas con perros a menudo son percibidas como más accesibles, más felices y más empáticas en las exposiciones de investigación. La presencia de un perro también puede servir como una indicación de que un hombre está nutriendo y es capaz de cuidar, dice Helen Fisher, investigadora principal del Kinsey Institute y asesora principal de Match.com. Y eso, dice ella, es una poderosa señal de apareamiento.

“Tener un perro realmente dice algo sobre ti”, dice Fisher. “Dice que puedes cuidar de una criatura, que puedes seguir un horario y llegar a casa para alimentarla, que puedes caminarla y amarla y pasar tiempo con ella.”

Es una señal de que el hombre puede ser no sólo un buen amigo, sino también un buen padre, dice ella.

“Ese es el mensaje que las mujeres reciben cuando ven a un hombre con un perro: es capaz de nutrir, de dar sin recibir mucho, de cuidar a otro. Se ha comprometido con este animal”, dice Fisher. “Y una cosa que las mujeres han necesitado por años y años es una pareja que pueda compartir la carga, ser responsable, cuidar de ellas si están enfermas y llegar a tiempo.” (Sólo para que conste, Morrill está felizmente casado y no está en el mercado por una relación).

Los hombres y mujeres gays con mascotas pueden comunicar los mismos rasgos de carácter a sus posibles parejas, quienes los evaluarán y apreciarán de manera similar, dice Daniel J. Kruger, profesor de investigación de la Universidad de Michigan en Ann Arbor, quien estudia las estrategias de apareamiento humano. “El tipo de beneficios que se ven en términos de aumentar la percepción de que alguien es confiable y cariñoso, creo que están generalizados en todo el mundo”, dice.

Hay una amplia investigación que demuestra que los mensajes enviados por los dueños de perros influyen en el juicio y el comportamiento de los demás.

Un estudio que pidió a los voluntarios que calificaran a las personas en base a las fotografías encontró que clasificaban a alguien como más feliz, más seguro y más relajado cuando aparecía con un perro.

En otra serie de experimentos, los hombres tuvieron más suerte en conseguir el número de teléfono de una mujer si tenían un perro con ellos, y tanto hombres como mujeres tuvieron más suerte mendigando cuando tenían un perro con ellos.

Otro estudio encontró que cuando las mujeres escuchaban viñetas sobre hombres que actuaban como “canallas” que no estaban interesados en un compromiso a largo plazo, calificaban más a los hombres si tenían un perro.

Para las personas solteras que tienen mascotas – y cada vez más jóvenes solteros lo hacen – la propiedad de una mascota puede incluso hacer o romper una relación, según una encuesta realizada en 2015 por Fisher y sus colegas entre más de 1.200 suscriptores que poseen mascotas en Match.com. Entre los hallazgos:

Casi un tercio de los encuestados dijeron que se habían sentido “más atraídos por alguien” porque tenían una mascota.
Más de la mitad dijo que encontraría a alguien más atractivo si supiera que ha adoptado una mascota.
La mayoría de los encuestados dijeron que pensaban que la elección de su pareja en mascotas decía mucho sobre su personalidad.
Más de la mitad dijo que no saldría con alguien a quien no le gustaran las mascotas.
Las mujeres tendían a tener opiniones más fuertes que los hombres sobre muchos de estos asuntos, según la encuesta de Match.com.

“En general, las mujeres son más exigentes que los hombres en cuanto a la elección de pareja”, dice Peter B. Gray, un antropólogo que fue el autor principal del informe de la encuesta. “Quieren saber si esta persona encaja bien, y esta puede ser una forma de evaluar si alguien está diciendo la verdad y si es la persona adecuada en una sociedad grande y anónima.”

Otro hallazgo interesante de la encuesta de Match.com fue que aproximadamente dos tercios de los encuestados en general dijeron que juzgarían su fecha basándose en cómo él o ella respondió a su propia mascota. “Que la gente deje que un gato o un perro influya en la relación cercana más importante de su vida es fenomenal”, dice Justin García, profesor asociado de estudios de género en el Kinsey Institute, quien también es asesor científico de Match.com y coautor del artículo.

Pero a medida que más adultos jóvenes posponen el matrimonio y los hijos y permanecen solteros por más tiempo, dice, pueden ver a sus mascotas como uno de los aspectos más estables y duraderos de su vida.

Es más difícil determinar si los dueños de perros son realmente más empáticos y cariñosos que los que no tienen mascotas. En una serie de estudios, dos investigadores canadienses, Anika Cloutier y Johanna Peetz, demostraron que los dueños de mascotas ciertamente creían que sus mascotas tenían un efecto positivo en sus relaciones románticas. También encontraron una correlación entre la posesión de mascotas y una mayor satisfacción en la relación.

Cloutier reconoce que es difícil saber qué es lo primero, el perro o los rasgos de personalidad que hacen que alguien se comprometa con una relación, y que los vínculos podrían reflejar una causalidad inversa. “Podría ser que las parejas que están más comprometidas y ya se sienten muy positivas sobre su relación sean las que decidan invertir en la relación con la mascota”, dice.

Y ten cuidado con los cínicos que podrían hacer mal uso de esta información. Las casas de las fraternidades han utilizado durante años el truco de adoptar bebés animales, desde cachorros hasta pollitos y cabras, para atraer a los visitantes. Hombres o mujeres podrían igualmente “pedir prestado” el perro de un amigo para dar un paseo por la tarde con el fin de atraer a posibles parejas.

Pero en última instancia, Fisher se pone del lado de los dueños de mascotas, que deben dedicar mucho tiempo a sus animales. En un mundo lleno de mensajes, no todos ellos necesariamente honestos, dice, la propiedad de un perro es generalmente “un verdadero mensaje honesto”.

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