Mascotas en los aviones: ¿Cuáles son sus derechos antes y después de Brexit?

Los dueños de mascotas se verán obligados a pagar por un certificado de salud cada vez que lleven a sus animales a Europa en el caso de que Brexit no sea objeto de trato, ha advertido el gobierno.

Los certificados que cuestan 55 libras esterlinas por pop deberán ser comprados por los propietarios cuyos animales se hayan sometido a un análisis de sangre que demuestre que han sido vacunados con éxito contra la rabia; estas pruebas deberán realizarse tres meses antes de la fecha del viaje. Los certificados sólo serán válidos durante 10 días a partir de la fecha de expedición y hasta la entrada en Europa.

Estas normas más estrictas sustituirían al actual sistema de pasaporte para animales de compañía, que significa que las mascotas sólo tienen que ser controladas 21 días antes de viajar y pueden viajar varias veces mientras su vacuna antirrábica, que dura tres años, siga siendo válida.

La jefa veterinaria Christine Middlemiss dijo que los dueños de mascotas que viajen después del 29 de marzo de 2019 deberían “consultar con su veterinario tan pronto como puedan”.

Sin embargo, los cambios anteriores sólo se aplicarán en caso de que Brexit no sea objeto de transacción. Así que, ¿cuáles son sus derechos en el momento de volar con animales y es una compañía aérea la responsable de que su mascota llegue segura?

Viajar con animales de asistencia
En primer lugar, hay una gran distinción entre mascotas y animales de asistencia. Estos últimos están específicamente formados para asistir a una persona discapacitada y pueden ser transportados en cabina, siempre que cumplan los criterios de las compañías aéreas y estén plenamente formados.

British Airways, por ejemplo, transporta gratuitamente perros de asistencia reconocidos en la cabina de todos los vuelos, siempre que estén certificados por una organización que sea miembro de pleno derecho de Assistance Dogs International (ADI) o International Guide Dog Federation (IGDF), los organismos de acreditación de las organizaciones de perros de asistencia de todo el mundo.

Muchas organizaciones recomiendan aceptar únicamente perros de asistencia en vuelos de 10 horas o menos. Sin embargo, BA los acepta en vuelos más largos si los viajeros pueden confirmar que su perro puede manejarlo.

“Es su responsabilidad cuidar de las necesidades de su perro, la tripulación de cabina no podrá ofrecer ninguna ayuda al perro durante el vuelo”, dice el sitio web de BA.

Viajar con animales de apoyo emocional
También hay una gran diferencia entre los animales de asistencia y los animales de apoyo emocional. Los animales de apoyo emocional se utilizan en la terapia asistida por animales para mejorar el estado físico, social, emocional y cognitivo de los pacientes. La mayoría de los animales de apoyo emocional son perros y gatos; sin embargo, también se han utilizado loros, caballos, elefantes, lagartos y monos. Una mujer incluso intentó llevar un pavo real de apoyo emocional a bordo de un vuelo a principios de este año, pero fue rechazada.

“La clave para la aceptación es una carta de un profesional médico que diga que el bienestar del dueño de la mascota está en peligro si se separa de su mascota”, según pettravel.com.

“La razón más común es la ansiedad mental o la depresión y una carta de un psiquiatra generalmente es suficiente.”

Sin embargo, aunque los animales de apoyo emocional son aceptados por las aerolíneas estadounidenses, no son reconocidos por la mayoría de las aerolíneas internacionales, con excepciones como Air France, Lufthansa, Japan Airlines y Virgin Atlantic.

“Los perros de apoyo emocional que no son reconocidos como perros de asistencia por la ADI o el IGDF no pueden viajar en la cabina”, dice BA. “En este caso, por favor, reserve a su perro para que viaje como mascota doméstica.”

Incluso las aerolíneas estadounidenses están teniendo que replantearse sus políticas. Delta Air Lines ha endurecido las normas sobre quién puede llevar a los animales de apoyo emocional en los vuelos después de un fuerte aumento de los incidentes a bordo, incluyendo la micción, la defecación, las mordeduras y los golpes.

A partir del 1 de marzo, la compañía aérea estadounidense ha exigido documentación adicional en la que se describe la necesidad de un animal de apoyo por parte de los pasajeros, además de la prueba de la formación y las vacunas pertinentes, 48 horas antes de un vuelo.

Viajar con mascotas
Aunque es bastante común que las mascotas viajen en la cabina de los aviones estadounidenses, especialmente en vuelos internos, no es algo que ocurra mucho en Europa.

La Autoridad de Aviación Civil (CAA) dijo a The Independent: “Según la normativa europea, las compañías aéreas de la UE están autorizadas a transportar animales de compañía de hasta 8 kg en la cabina del avión; sin embargo, depende de la discreción de cada compañía aérea en cuanto a si lo permiten o no.

“Por lo que sabemos, ningún operador del Reino Unido permite que las mascotas viajen en la cabina (aparte de los perros de asistencia)”.

En cambio, algunas aerolíneas británicas llevan mascotas en la bodega por una cuota. Los perros, gatos o hurones que entran en el Reino Unido necesitan un pasaporte para mascotas y deben ser microchips y vacunados contra la rabia.

Sin embargo, en caso de que Brexit no sea objeto de transacción, los propietarios deberán adquirir un certificado sanitario en cada uno de sus viajes a la UE, a pesar de que las vacunas antirrábicas duran tres años.

Junto con otros tratamientos, como los medicamentos contra la tenia, la Asociación Veterinaria Británica calcula que los costes totales para los propietarios serían de entre 100 y 150 libras esterlinas por viaje.

“Salir de la UE sin un acuerdo podría llevar a los propietarios a tener que esperar más tiempo para que sus mascotas sean autorizadas a viajar y a tener que pagar más por las vacunas, los tratamientos y los certificados de salud necesarios cada vez que abandonen el Reino Unido”, advirtió el presidente de BVA, Simon Doherty.

En la actualidad, ni Ryanair ni easyJet aceptan mascotas en la bodega y sólo permiten animales de asistencia a bordo. BA transporta a las mascotas en la bodega a través de su compañía hermana IAG Cargo; tiene una política de “lo último, lo primero es lo primero” para los animales, lo que significa el mínimo de ruido y molestias, y cuenta con una herramienta de rastreo en línea para los propietarios nerviosos. Las tarifas y el tamaño de la jaula dependen del animal, por lo que se recomienda a los pasajeros que se pongan en contacto con la aerolínea antes del vuelo.

Para aquellos que vuelan con aerolíneas que llevan mascotas de hasta cierto tamaño en la cabina, deben ser asegurados en un portabebés y colocados bajo el asiento – nunca en el compartimiento superior.

Pettravel.com le recomienda que se asegure de que su mascota tenga el kit adecuado para aumentar las posibilidades de que viaje con seguridad en la bodega. Aconseja conseguir “una jaula robusta para mascotas con ventilación adecuada, fondo impermeable, puerta con cerradura de resorte, ruedas para minusválidos y sin manijas (excepto para jaulas más pequeñas)”.

El consejo continúa: “Tamaño de la jaula de su mascota generosamente: las reglas de la aerolínea para los viajes aéreos de su mascota requieren que su mascota sea capaz de pararse erguido y dar la vuelta en la jaula. No comprometa la comodidad de su mascota. Dales espacio para que se estiren.

“¡Usa herramientas de metal! Cada vez más aerolíneas están requiriendo herrajes metálicos en lugar de sujetadores de plástico para asegurar ambas mitades de la caja. Le sugerimos encarecidamente que dé ese paso extra, lo requiera o no su aerolínea.

“El cable ata la puerta y las esquinas de la caja. La adición de bridas para cables a la puerta y a las esquinas de la jaula añadirá un nivel extra de protección para su mascota. Aunque las cerraduras de resorte son difíciles de abrir, ha sucedido, y los resultados pueden ser serios”.

Concluye: “Ponga un tazón de agua grande. Es importante mantener a su mascota hidratada cuando vuela. Si tiene un perro más grande, consiga un tazón de caja de mascotas grande. Llénalo y congélalo la noche anterior al viaje para una hidratación sin goteo”.

¿Es seguro volar con su mascota?


Las muertes de animales en los vuelos, aunque trágicas, son relativamente raras. Según las estadísticas del Departamento de Defensa, 26 animales murieron durante el transporte en avión en 2016, una tasa de 0,5 por cada 10.000 animales transportados. Cuando los animales mueren durante el vuelo, pueden deberse a fallos en el control de la temperatura, mala ventilación o manejo inadecuado.

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