Canada: La votación en línea aumentaría la participación en octubre

Fuente: Azteca Noticias

A partir de 2016: El tan esperado informe del comité de reforma electoral también recomienda que el gobierno no proceda en este momento con la votación obligatoria o en línea.

El presupuesto federal de este año incluía una serie de promesas de política que sugieren que el gobierno se está dirigiendo a grupos específicos de votantes que se preparan para las elecciones de octubre.

Asimismo, el líder conservador Andrew Scheer ha estado capitalizando el drama SNC-Lavalin y la liberación del impuesto federal sobre el carbono. Un análisis reciente sugiere que si Scheer quiere influir en los votantes, el clima es la manera de hacerlo.

Pero independientemente de la estrategia del partido, una pregunta más apremiante es: ¿saldrá la gente a votar?

En las elecciones federales de 2015, el 68% de los canadienses votaron, lo que significa que alrededor de un tercio de los canadienses no votaron. Se trata de un aumento de la participación con respecto a las cinco elecciones anteriores, en las que la participación electoral osciló entre el 59% (en 2008, la más baja de la historia del Canadá) y el 65%.

Este artículo es parte de la serie The Democracy Project, una iniciativa conjunta entre The Conversation y CPAC diseñada para ayudar a los canadienses a acceder a una visión original y sugerente de la democracia y de los temas que conformarán las próximas elecciones federales en octubre de 2019.

La participación electoral se considera a menudo como una medida clave de la salud democrática que es importante para la formulación de políticas representativas, la legitimidad del gobierno y una sólida cultura cívica. La caída de las tasas de participación electoral ha sido una preocupación durante algunas décadas, lo que ha suscitado preguntas acerca de por qué la gente no vota y qué se puede hacer para lograr su participación.

Por qué la gente no vota

Los politólogos ofrecen varias explicaciones para la decisión de votar.

Una teoría popular apunta a las características sociodemográficas de los votantes, como la edad, la educación y los ingresos, como factores que explican si es probable que se presenten o no. Cuanto mayor sea el elector, más educado y con mayores ingresos, más probable será que emita un voto.

Esto ayuda a explicar por qué los jóvenes votan menos porque a medida que envejecen y se enfrentan a las responsabilidades de la edad adulta, como casarse, comprar una casa y pagar impuestos, su interés percibido en la política crece y tienen más probabilidades de votar.

Los adultos mayores tienen más probabilidades de votar que cualquier otro grupo de edad, aunque en las elecciones federales de 2015 se registró un aumento significativo en el número de votantes más jóvenes. Elecciones Canadá

Otra explicación apunta a la identificación de las partes. Cuanto más fuerte se identifique alguien con un partido político, mayor será la probabilidad de que acuda a las urnas. Del mismo modo, los lazos débiles o inestables con un partido pueden significar que un elector se queda en casa.

La movilización es otra consideración. Las organizaciones políticas, los partidos, la familia y los amigos crean presiones que animan a la gente a salir a votar. Las investigaciones que examinan el cambio de la enumeración a una lista permanente de votantes muestran que este cambio tuvo un efecto negativo en la participación porque los encuestadores ya no iban de puerta en puerta.

Por último, otra forma de pensar en la participación de los votantes es el “coste” de la votación: el tiempo y la distancia que se tarda en llegar a un colegio electoral, el tiempo de espera en las filas y las inclemencias del tiempo son consideraciones que pueden hacer que un elector se quede en casa.

Estos costos son una justificación cada vez más popular entre los no votantes para no votar.

Los datos de Elections Canada’s Surveys of Elector’s, por ejemplo, muestran que la proporción de no votantes que dicen no poder acudir a las urnas por “cuestiones de la vida cotidiana” como estar “demasiado ocupado” o “fuera de la ciudad” ha aumentado en los últimos años, ocupando un mayor número de respuestas que aquellos que citan razones administrativas como no estar en la lista de votantes o ser apáticos con el proceso político.

¿Qué se puede hacer para atraer a los votantes?

¿Debería importarnos que casi un tercio de los canadienses no voten? ¿O es un signo de satisfacción? Después de todo, el referéndum quebequense de 1995, que tuvo lugar después de que la participación en las elecciones hubiera comenzado a disminuir, tuvo una tasa de participación del 93,4 por ciento, lo que sugiere que cuando un voto se percibe como importante, los electores harán el viaje a las urnas.

En 2016, el gobierno federal consideró tres reformas: cambio de sistema, voto en línea y voto obligatorio. Decidieron no reformar el sistema electoral por falta de consenso sobre una alternativa adecuada. Los otros dos fueron desestimados debido al debate sobre los beneficios del voto obligatorio y las preocupaciones de seguridad en relación con el voto en línea.

Muchos votantes canadienses en las elecciones federales de 2015 se enfrentaron a largas filas en los centros de votación.

La investigación sugiere que todas estas reformas podrían mejorar la participación de los votantes en diferentes grados.

Sin embargo, aunque el cambio a un sistema proporcional puede aumentar la participación, en Canadá los costos políticos de la reforma son elevados. Ha habido numerosos intentos provinciales de reforma en provincias como Columbia Británica, Ontario, Nueva Brunswick y la Isla del Príncipe Eduardo sin éxito.

El voto obligatorio y el voto en línea son cambios menores a las reglas de votación que son más fáciles de implementar. Ambos son polémicos, aunque no en la medida en que cambian los sistemas electorales. Aunque se ha demostrado que ambos aumentan la participación, ninguno de ellos es una panacea.

Australia, por ejemplo, donde el voto obligatorio está muy arraigado gracias a la aprobación de un proyecto de ley de un miembro privado en 1924, todavía está considerando otras reformas como el voto en línea para impulsar aún más la participación de los votantes.

Aunque el voto obligatorio impone el voto, sin embargo, el voto en línea puede reducir las barreras y mejorar la igualdad de votos, especialmente para los grupos que se enfrentan a desafíos adicionales al emitir su voto, como los ciudadanos o los militares en el extranjero, las personas con discapacidades, los residentes remotos y rurales y los estudiantes que se encuentran fuera de la escuela postsecundaria.

La mayor comodidad y accesibilidad de la votación en línea también tiene el potencial de contrarrestar razones para no votar como “estar demasiado ocupado” o “estar fuera de la ciudad”, ya que los electores pueden votar con sólo pulsar un botón.

Mover el voto en línea no sólo es sinónimo de otros cambios en los servicios corporativos y públicos, sino que también está en línea con las tendencias recientes que sugieren que los votantes quieren más opciones y control en las urnas, como los aumentos en la votación anticipada.

Si los debates sobre la participación electoral continúan, lo cual podemos asumir, eventualmente el gobierno federal necesitará modernizar las elecciones para satisfacer las cambiantes expectativas de la sociedad sobre la prestación de servicios.

Esto puede no atraer a nuevos votantes, pero podría ser la mejor manera de contrarrestar un mayor declive. Probablemente es más probable que volvamos al debate de la votación en línea que a las deliberaciones sobre el voto obligatorio o el cambio de sistema más amplio.

Como parte del Proyecto Democracia, la CPAC transmitirá un evento en vivo el 17 de abril en el Longboat Hall de Toronto, organizado por Peter Van Dusen de la CPAC y Karyn Pugliese de la APTN. Este ayuntamiento examinará el estado de la democracia en Canadá.

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