El triunfo deja a Rusia y a China en su lugar

El presidente de Washington , Donald Trump, tiene un nuevo mejor amigo.

Érase una vez, Trump reflexionó sobre lo bien que se llevarían él y el presidente ruso Vladimir Putin. El entonces candidato Trump dijo que Putin lo había declarado un “genio”, criticó las tensiones de la administración Obama con Moscú y dijo que sería mejor “si nos llevamos bien”.

China, por otro lado, era un manipulador de divisas, un ladrón de empleos en Estados Unidos que ya no debería permitirse que “violara a nuestro país”. Si es elegido, Trump prometió imponer fuertes aranceles a Pekín y llevarlo a los tribunales por prácticas comerciales sospechosas.

Resulta que ejercer el poder, en lugar de criticarlo, puede cambiar tu punto de vista.

Este mes, durante el cual su administración ha intensificado la acción militar de EE.UU. en Siria y Afganistán en su intento de reafirmar el poder de EE.UU., Trump dijo que “no nos llevamos bien con Rusia en absoluto, puede que estemos en el punto más bajo de todos los tiempos”. Él y el presidente chino Xi Jinping, por otro lado, tienen “una química muy buena”, declaró Trump.

El cambio de opinión del presidente sobre Rusia y China es parte de una serie de chanclas políticas que han hecho que Trump abandone sus posiciones de campaña sobre la OTAN, Israel, el acuerdo nuclear con Irán y las alianzas de EE.UU. en Asia.

Los cambios, que alinean a la Casa Blanca de Trump con muchas de las políticas de la administración de Obama y George W. Bush, pueden no durar bajo este presidente mercurial, pero reflejan algunos hechos duros sobre los intereses de Estados Unidos.

“Cualesquiera que sean las aspiraciones durante la campaña electoral, han cedido el paso a la realidad de lo que se necesita para llevar a cabo la política exterior estadounidense en un mundo cruel e implacable”, dijo Aaron David Miller, vicepresidente del Woodrow Wilson International Center for Scholars (Centro Internacional Woodrow Wilson para Académicos).

“La forma en que esta administración hace negocios es muy poco ortodoxa en muchos aspectos”, dijo Miller, “pero el resultado final de tantos asuntos parece ahora llegar a un enfoque bastante convencional”.

Y así es, en estos días, con Rusia y China.

Trump había estado ansioso por mejorar las relaciones con Moscú y a menudo expresó su confianza en que su capacidad de establecer vínculos con Putin aliviaría las fricciones entre Washington y Moscú sobre el papel de Rusia en Siria y su anexión de Crimea de Ucrania.

Pero el supuesto ataque del presidente sirio Bashar al-Assad el 4 de abril con armas químicas contra sus propios civiles desencadenó la indignación de Trump, lo que lo llevó a atacar un aeródromo sirio con misiles Tomahawk y pareció marcar un cambio en el punto de vista de Trump sobre Rusia, que ha apoyado a Assad a lo largo de la sangrienta guerra civil de Siria.ç

La administración de Trump, ensombrecida por la supuesta interferencia de Rusia en las elecciones estadounidenses, ya había estado cambiando sus puntos de vista sobre Moscú, ya que el ex magnate inmobiliario trajo más figuras a la Casa Blanca que apoyaban las posiciones tradicionales de política exterior.

El Secretario de Defensa James Mattis y el Secretario de Estado Rex Tillerson, que tenía su propio personal de investigación de política exterior y análisis de riesgos como Director Ejecutivo de ExxonMobil, junto con el Embajador de las Naciones Unidas Nikki Haley, sonaron más duros sobre Rusia que el Presidente, señalando las formas en que Moscú trabaja para contrarrestar los intereses de Estados Unidos en todo el mundo.

“Todos ellos sonaban mucho más duros para Rusia, mucho más parecidos a la administración Obama, y lo más atípico fue la Casa Blanca”, dijo Angela Stent, directora del Centro de Estudios Euroasiáticos, Rusos y de Europa Oriental de la Universidad de Georgetown.

El ataque con misiles de EE.UU. fue un signo de exclamación que establecía que Trump, al menos por el momento, ha llegado a ver a Rusia en términos de política exterior estadounidense más convencional. “Ahora tienen una política mucho más consolidada hacia Rusia”, dijo Stent.

Putin le dijo a la televisión rusa en una entrevista el miércoles que bajo Trump, la relación entre Washington y Moscú había “empeorado”.

A pesar de su tono más severo con el adversario estadounidense, Trump pareció ofrecer cierta tranquilidad en una comparecencia el miércoles con el Secretario General de la OTAN, Jens Stoltenberg, al decir que “sería maravilloso que la OTAN y nuestro país pudieran llevarse bien con Rusia”. El jueves, Trump tuiteó que “las cosas van a salir bien entre Estados Unidos y Rusia”. En el momento adecuado, todos recobrarán el sentido común y habrá una paz duradera”.

Pero Stent dijo que en realidad es probable que continúe la tensión entre Estados Unidos y Rusia. “Todos los problemas que tenía la administración anterior aún persisten”, dijo.

Usted tuvo estos cambios de roles”, según Miller, un ex funcionario del Departamento de Estado, “con China como un mal tipo y Putin siendo cortejado”. Pero frente a las realidades, ha habido un cambio. Rusia básicamente ahora ocupa el papel que se suponía que China debía ocupar en la administración de Trump”.

Las “realidades” que Trump enfrenta incluyen la búsqueda acelerada de tecnología nuclear y de misiles por parte del líder norcoreano Kim Jong Un. Trump envió tweets esta semana alabando a Xi por comprometerse a ayudar a contener a Corea del Norte, que puede estar a punto de realizar su sexta prueba nuclear. Pekín es el aliado más cercano de Pyongyang.

El martes, Trump tweeteó que le había dicho a Xi que un acuerdo comercial con EE.UU. sería “mucho mejor para ellos si solucionan el problema de Corea del Norte”. El miércoles, Trump tuiteó que él y Xi habían tenido “una muy buena decisión” sobre Pyongyang. Y el jueves, el presidente tuiteó que tenía “una gran confianza en que China tratará adecuadamente con Corea del Norte”. Si no pueden hacerlo, los EE.UU., con sus aliados, lo harán! U.S.A.”

Sandy Pho, asociada principal del programa del Instituto Kissinger sobre China del Wilson Center, dijo que Trump, al igual que muchos presidentes nuevos, se ha enfrentado a una curva de aprendizaje sobre los caminos de Pekín.

“No puedes no hablar con China. Creo que de eso se dio cuenta. Es demasiado importante”, dijo Pho, pero advirtió que Trump podría estar subestimando la influencia de China sobre Corea del Norte y su interés en un resultado con el que Estados Unidos estaría contento.

Lo que Pekín quiere en Corea del Norte es estabilidad, no un cambio potencialmente perturbador. “Lo último que quieren es una avalancha de refugiados norcoreanos que cruzan la frontera”, dijo Pho.

Y lo único que Pekín podría pensar que es peor, dijo, sería una península coreana unificada y aliada de Estados Unidos en la frontera.

Si Trump cree que su nueva postura hacia sus rivales geopolíticos le ayudará a enfrentarlos, Stent sugirió que lo piense de nuevo.

“Creo que fundamentalmente no entiende la naturaleza de la relación entre Rusia y China”, dijo, describiéndola como pragmática. Los dos gobiernos autoritarios se apoyan mutuamente en los principales problemas de política exterior, no les gustan las protestas internas y ven a Estados Unidos de forma similar.

“Ambos están de acuerdo en que necesitamos un nuevo orden mundial que tenga en cuenta sus intereses más de lo que lo hace ahora mismo, y ambos están de acuerdo en que es hora de alejarse de un orden mundial dominado por Estados Unidos”, dijo Stent.

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