La Corte Rusa Ordena la Liberación de Michael Calvey, Empresario Americano

MOSCÚ – Un tribunal de Moscú liberó el jueves de la prisión preventiva a uno de los empresarios estadounidenses más prominentes que trabajan en Rusia, cuyo arresto a principios de este año había asustado a los inversores extranjeros.

El arresto fue tanto más alarmante cuanto que Michael Calvey, fundador y director ejecutivo de la compañía de capital privado Baring Vostok, había sido un constante defensor de la inversión en Rusia, incluso cuando muchas empresas se han retirado del país, expulsadas por su economía en dificultades y su relación cada vez más estrecha con Occidente.

El apoyo del Sr. Calvey a la inversión continuó a pesar de dos décadas de adquisiciones de empresas por parte del gobierno, devaluaciones del rublo y arrestos políticamente huérfanos, incluyendo el de Sergei L. Magnitsky, que murió en prisión preventiva y había estado trabajando como abogado para otro destacado inversor.

Sin embargo, el Sr. Calvey, incluso durante su detención, continuó hablando a favor del caso de inversión para Rusia, leyendo una declaración en ese sentido el jueves desde el interior de la caja de vidrio con forma de acuario donde los acusados son llevados a los tribunales rusos. En sus observaciones, dijo que el caso en su contra se debió a una disputa comercial.

“A pesar de este conflicto corporativo, que se extendió a un proceso penal”, dijo el Sr. Calvey, “me gustaría subrayar lo que siempre he dicho: Todavía creo en el potencial de inversión de Rusia”.

Leyó la declaración en el Tribunal de Distrito de Basmanny de Moscú mientras pedía la puesta en libertad de la detención preventiva, lo que no dejaba claro si buscaba obtener favores o argumentaba que la continuación de su actividad comercial en Rusia reducía el riesgo de fuga.

El Sr. Calvey fundó Baring Vostok poco después del colapso del comunismo para atraer inversores a la nueva economía capitalista de Rusia. Durante sus aproximadamente 25 años en el negocio, la compañía ha atraído 3.700 millones de dólares en capital privado a Rusia para compañías como Yandex, un motor de búsqueda que compite localmente con Google, y Ozon, un minorista en línea.

La policía arrestó al Sr. Calvey, de 51 años, y a cuatro colegas en febrero, en medio de una disputa con socios comerciales por una inversión en un banco ruso. Esto disparó las alarmas de las empresas norteamericanas preocupadas por la posibilidad de que sus ejecutivos fueran igualmente arrestados en un clima de tensas relaciones entre Rusia y Estados Unidos.

Después del arresto, los empresarios estadounidenses consideraron boicotear una conferencia anual sobre inversiones rusas prevista para junio en San Petersburgo. De este modo, paradójicamente, el arresto causó el mismo tipo de daño a la economía rusa que las sanciones estadounidenses, que restringen algunas inversiones.

Los fiscales del gobierno pidieron al tribunal que pusiera en libertad al Sr. Calvey en espera de juicio, citando su apoyo en los círculos empresariales rusos y nueva información que parecía disminuir su riesgo de fuga.

Entre los rusos que han hablado en apoyo del Sr. Calvey se encontraba Kirill Dmitriev, el jefe de un fondo de inversión del gobierno que se considera cercano al Presidente Vladimir V. Putin. El Sr. Dmitriev emitió una declaración esta semana apoyando la liberación del Sr. Calvey en espera del juicio.

El tribunal ordenó el arresto domiciliario del Sr. Calvey. Los otros cuatro acusados siguen en prisión preventiva.

El Sr. Calvey, que habla ruso, dijo al juez que sus rivales comerciales habían abusado del sistema de justicia ruso para presionar un caso en un tribunal penal que debería haberse decidido en un arbitraje comercial. “Nuestros oponentes abusaron de la ley”, dijo.

Los diplomáticos occidentales han debatido si el arresto del Sr. Calvey se debió a una decisión política en Rusia de atacar a empresarios estadounidenses o a la corrupción de bajo nivel que afecta a gran parte de la comunidad empresarial de Rusia.

La declaración del Sr. Dmitriev, hecha poco antes de la liberación del Sr. Calvey, sugiere que el Kremlin no quiere que el caso ralentice la inversión o que se convierta en un escándalo internacional, como ocurrió después de la muerte del Sr. Magnitsky, abogado del financiero William F. Browder, en detención preventiva. El Sr. Browder presionó con éxito a los Estados Unidos y a otros países para que impusieran sanciones a Rusia.

Los empresarios rusos son a menudo blanco de estafas y oscuros esquemas para robar activos, ha dicho el propio defensor del pueblo empresarial de Rusia.

Los arrestos en tales disputas son tan comunes que hoy en día cerca de uno de cada 10 prisioneros en el sistema de colonias penales de Rusia, la red de campos de alambre de cuchillas y cuarteles que es el sucesor del gulag, está cumpliendo condena por un delito económico.

Hay tantos presos de guante blanco en estos campos que en 2013, en medio de una crisis económica, el Sr. Putin anunció en un discurso en el Foro Económico Internacional de San Petersburgo que ofrecería amnistía a miles de ellos para ayudar a estimular la economía.

Pocos fueron liberados. Y los cambios en la ley que pretendían limitar los arrestos por delitos económicos apenas abordaron el problema, según Russia Behind Bars, un grupo de apoyo para las familias de los empresarios encarcelados. En Rusia, la policía a menudo se beneficia de los arrestos solicitando sobornos para eliminar la competencia o resolver disputas comerciales, ha dicho el grupo anticorrupción Transparencia Internacional.

Si es condenado, el Sr. Calvey enfrenta hasta 10 años en el a menudo violento sistema de colonias penales, conocido como “la zona”.

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