Mientras EE.UU. y China se acercan al acuerdo comercial, la aplicación de la ley es clave

Fuente: Tele13

WASHINGTON – A medida que Estados Unidos y China se acercan más a un acuerdo comercial, la capacidad de llegar a un acuerdo final se reduce a una cuestión central: ¿Cumplirá Pekín sus promesas?

El Secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, en una entrevista en la CNBC el miércoles, dijo que los países habían “casi acordado” un mecanismo de aplicación para un acuerdo comercial, y agregó que ambas partes establecerían “oficinas de aplicación” para ocuparse de asuntos comerciales continuos.

Pero sigue sin estar claro qué disposiciones del acuerdo comercial estarán sujetas a aplicación y cuánto poder tendrá Estados Unidos para castigar a Pekín si incumple el acuerdo. La capacidad de asegurar un compromiso firme de China para mantener su fin del pacto o hacer frente a las repercusiones será un factor clave para determinar si el acuerdo comercial del Presidente Trump es visto como una verdadera victoria o como una capitulación.

El pacto emergente trata de resolver preocupaciones de larga data sobre las prácticas económicas de Pekín, incluyendo obligar a las empresas estadounidenses a entregar tecnología valiosa como condición para hacer negocios en China y restringir la participación de las empresas estadounidenses en ciertas industrias. Pero los líderes empresariales están observando de cerca para ver exactamente cómo los negociadores estadounidenses se asegurarán de que China cumpla con sus compromisos.

Estados Unidos está presionando para lograr un amplio compromiso que permita que los aranceles estadounidenses sobre los productos chinos retrocedan si China viola promesas clave, sin permitir que China tome represalias en respuesta. Hasta ahora, los líderes chinos se han mostrado reacios a aceptar un mecanismo de aplicación que dejaría su futuro económico a merced de los políticos estadounidenses.

En una audiencia en marzo, Robert Lighthizer, el principal negociador del Sr. Trump al frente de las conversaciones sobre China, dijo que Estados Unidos tenía que mantener el derecho de poder aumentar los aranceles “en situaciones en las que hubiera violaciones del acuerdo”.

“Ese es el núcleo”, agregó. “Si no hacemos eso, entonces nada de eso hace ninguna diferencia.”

El Sr. Lighthizer y otros funcionarios de la Casa Blanca han criticado a las administraciones anteriores por extraer promesas de los chinos, sólo para ver que esas promesas no se cumplen cuando las dos partes han entablado diálogos prolongados. Pero algunos expertos chinos y líderes empresariales dicen que el enfoque de la administración Trump, tal como se describe públicamente, no parece diferir mucho.

Cuando se le preguntó sobre el mecanismo de aplicación de la ley en una audiencia en febrero, el Sr. Lighthizer dijo que los dos países celebrarían una serie de reuniones periódicas en varios niveles del gobierno para resolver las quejas presentadas por las empresas. Si las cuestiones no pueden resolverse mediante la negociación, los Estados Unidos impondrán aranceles.

Los expertos chinos dicen que la aplicación de la ley es necesaria, dado que Estados Unidos quiere que Pekín realice cambios estructurales significativos que llevarán tiempo.

“La prueba del cambio estructural sólo surgirá durante el próximo año o más”, dijo Elizabeth Economy, directora de estudios sobre Asia en el Consejo de Relaciones Exteriores. “Entonces veremos, por ejemplo, si el nuevo acceso a los mercados ofrece nuevas oportunidades a las empresas extranjeras o si la muerte por mil recortes impide que las empresas extranjeras obtengan beneficios”.

Pero presionar a China para que asuma compromisos firmes no ha sido fácil. No se espera que los chinos acepten un mecanismo estricto de aplicación de la ley -o que lleguen a un acuerdo final- sin la confirmación de los Estados Unidos de eliminar parte de los aranceles del Sr. Trump sobre los 250.000 millones de dólares en bienes chinos que impuso el año pasado. Los miembros más agresivos de la administración del Sr. Trump, incluyendo al Sr. Lighthizer, han advertido que ninguna disposición es definitiva hasta que no se haya hecho todo el trato.

Craig Allen, el presidente del Consejo Empresarial Estados Unidos-China, sugirió que el Sr. Mnuchin podría haberse adelantado en el acuerdo de aplicación de la ley si ese acuerdo incluía que China aceptara no tomar represalias contra aranceles futuros.

“Sigo siendo muy cauteloso al respecto”, dijo el Sr. Allen. “¿Renunciarán realmente los chinos a la capacidad de tomar represalias por lo que consideran una acción comercial injusta? Creo que desafía la tradición china”.

El Sr. Trump, que se reunió con una delegación china en la Oficina Oval la semana pasada, dijo que los negociadores podrían necesitar cuatro semanas más para finalizar el acuerdo.

El jueves, el Sr. Mnuchin se negó a especificar si los países estaban en camino de cumplir con ese plazo, diciendo que el Sr. Trump está “más enfocado en el acuerdo correcto”.

El Sr. Mnuchin añadió que algunos capítulos del acuerdo estaban a punto de concluirse, mientras que otros aún tenían “cuestiones técnicas”. Se negó a comentar si los Estados Unidos y China habían acordado eliminar todos o parte de los aranceles que ambos países se habían nivelado entre sí, y cuándo.

Myron Brilliant, vicepresidente ejecutivo y jefe de asuntos internacionales de la Cámara de Comercio de Estados Unidos, dijo que las dos partes estaban más cerca, pero advirtió que los chinos no aceptarían un acuerdo final sin algo a cambio.

“Sigo confiando en las perspectivas de un acuerdo, pero creo que debemos tener los ojos bien abiertos y comprender que China podría alejarse de los compromisos previstos en materia de compras, acceso a los mercados, propiedad intelectual y otras áreas si no obtiene algo de este acuerdo, y eso es un alivio arancelario”, dijo.

La recepción política del acuerdo en los Estados Unidos se reducirá en gran medida a lo duro que los Estados Unidos parecen haber sido con China.

“Creo que hay halcones en ambos lados que ahora están en el centro del asunto”, dijo el martes Stephen K. Bannon, ex estratega del Sr. Trump. “¿Qué haces con estos temas estructurales? ¿Cuáles son los desencadenantes? ¿Qué es la aplicación?”

“Hasta la fecha, nadie ha llegado a la derecha de Trump on China”, añadió. Pero una vez que surjan los detalles del acuerdo, los críticos de China, como el senador Marco Rubio, republicano de Florida; el senador Chuck Schumer, demócrata de Nueva York; y Richard Trumka, presidente de la A.F.L.-C.I.O., “pueden decir, oye, esto no es lo suficientemente duro”, dijo el Sr. Bannon.

Los negociadores estadounidenses y chinos han continuado llevando a cabo conversaciones esta semana a través de videoconferencias, después de que una delegación china visitara Washington la semana pasada. Los negociadores ya han elaborado el grueso de un acuerdo de 150 páginas sobre cuestiones como la protección de la propiedad intelectual, las compras, las subvenciones y la moneda. Sin embargo, ambas partes se han enfrentado recientemente a puntos conflictivos sobre cuestiones como la propiedad intelectual y las aprobaciones de los cultivos genéticamente modificados, así como a importantes diferencias sobre el levantamiento de los aranceles del Sr. Trump y el mecanismo de aplicación de la ley.

Las negociaciones han sido muy secretas, y el jueves no quedó claro cuántas de estas cuestiones aún no se habían resuelto. Una portavoz del representante comercial de los Estados Unidos, que dirige las negociaciones, se negó a hacer comentarios.

La gente familiarizada con las negociaciones especuló que los comentarios optimistas del Sr. Mnuchin, cuando los funcionarios extranjeros se reúnen en Washington para las reuniones de primavera del Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, podrían surgir de un deseo de tranquilizar a los mercados financieros y a los funcionarios extranjeros.

El jueves, el vicepresidente Mike Pence dijo que el enfoque de la administración Trump difería de las administraciones anteriores “literalmente se remonta a décadas atrás desde que admitimos a China en la Organización Mundial del Comercio”.

“Hicimos una especie de apuesta de que si abríamos el acceso a China a los mercados mundiales y nos dedicábamos a un comercio más amplio, veríamos a China adoptar el tipo de políticas que respetarían los derechos de propiedad privada y abrirían sus mercados a Occidente”, dijo el Sr. Pence. “Y sinceramente, eso no ha ocurrido.”

Tanto los inversionistas como los aliados se han preocupado de que el enfoque agresivo y unilateral del Sr. Trump hacia el comercio esté causando incertidumbre y actuando como un obstáculo para el crecimiento económico mundial.

El martes, el Fondo Monetario Internacional anunció que había recortado sus estimaciones económicas para 2019 para el crecimiento mundial a sólo 3,3 por ciento, por debajo de las estimaciones anteriores de 3,5 por ciento en enero y 3,7 por ciento en octubre. Citó “tensiones comerciales y subidas de aranceles entre Estados Unidos y China”, así como condiciones financieras más estrictas, la disminución de la confianza empresarial y la posible salida de Gran Bretaña de la Unión Europea.

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