Tennessee quiere hacer más difícil llevar a cabo campañas de inscripción de votantes

Tennessee tiene una de las tasas más bajas de inscripción de votantes en el país, de acuerdo con el Índice de Rendimiento Electoral de Pew. Pronto, podría ser mucho más difícil ayudar a la gente de allí a registrarse para votar.

Tennessee tiene una tasa de registro de 78.52%. Mientras que eso sería un grado de aprobación en la escuela, sitúa a Tennessee en el puesto 45 entre los 50 estados por su tasa de inscripción de votantes.

Un proyecto de ley que actualmente está haciendo su camino a través de la legislatura de Tennessee impondría nuevas restricciones a los grupos que llevan a cabo campañas de inscripción de votantes y los sometería a posibles penas de cárcel y multas masivas.

Bajo una de las disposiciones, los individuos u organizaciones que presenten de 100 a 500 solicitudes de inscripción de votantes “deficientes”, es decir, formularios incompletos o que contengan información incorrecta, podrían ser multados con una multa de $150 a $2,000. La presentación de más de 500 formularios “deficientes” puede dar lugar a una multa de hasta 10.000 dólares.

Los formularios deberán ser entregados o enviados por correo dentro de los 10 días de haber sido recogidos, o antes de la fecha límite de inscripción de votantes del estado. Tennessee corta la inscripción de votantes 30 días antes del día de las elecciones.

El proyecto de ley también haría más difícil llevar a cabo una campaña de inscripción de votantes en primer lugar.

Antes de llevar a cabo una campaña, una organización que inscriba a 100 o más personas tendría que: proporcionar al coordinador de elecciones del condado la información de contacto de las personas que llevan a cabo la campaña, notificar al coordinador sobre el lugar donde se llevará a cabo la campaña, completar la capacitación de inscripción de votantes a través del coordinador de elecciones y presentar una declaración jurada en la que se declare que cumplirá con todas las leyes y procedimientos de inscripción de votantes.

La violación de cualquiera de esas reglas “intencionalmente y a sabiendas” constituiría un delito menor de Clase A — el delito menor más grave, punible con hasta 11 meses y 29 días de cárcel y/o una multa de hasta $2,500.

Las reglas no se aplicarían a los voluntarios que inscriben votantes ni a las organizaciones que dependen únicamente de voluntarios para inscribir votantes. Pero la ley es vaga en cuanto a lo que las organizaciones consideran como personal remunerado.

En el Senado del estado de Tennessee, el proyecto de ley ha pasado por el comité local y estatal y ha sido remitido al comité de calendario para su programación. En la Cámara de Representantes del estado, ha avanzado a través de comités y está en el calendario para el 15 de abril.

Los académicos y los grupos de derechos civiles dan la voz de alarma

La secretaria de Estado de Tennessee, Tre Hargett, cuya oficina está detrás de la legislación, escribió en un editorial para la revista Tennessean que la ley tiene la intención de preservar la integridad del proceso electoral.

“Mientras nos esforzamos por inscribir a los tennesseanos para que voten, debe hacerse de manera responsable y de manera que no comprometa la seguridad de las elecciones”, escribió Hargett. “Los grupos que buscan registrar un gran número de votantes, aunque normalmente lo hacen con buenas intenciones, potencialmente ponen en riesgo las inscripciones legítimas de votantes.”

Pero los académicos y los grupos de derechos civiles argumentan que la ley tiene como objetivo a las comunidades marginadas y dicen que tendría un efecto escalofriante en aquellos que tratan de ayudar a otros a votar.

“Las campañas de inscripción de votantes se han utilizado durante mucho tiempo para empoderar a las comunidades que históricamente han sido privadas de sus derechos, incluyendo estudiantes, inmigrantes, personas de color y personas de la tercera edad”, dijo a CNN Hedy Weinberg, directora ejecutiva de la Unión Americana de Libertades Civiles de Tennessee. “Esta legislación inhibiría el acceso a la boleta y socavaría el compromiso cívico”.

Sekou Franklin, profesor de ciencias políticas de la Universidad Estatal de Tennessee Medio, calificó el proyecto de ley de “draconiano” y dijo que era una respuesta a la creciente movilización de los votantes afroestadounidenses en las últimas elecciones.

“No se encarcela a la gente por tratar de participar políticamente de una manera democrática a menos que tengan otros motivos”, dijo Franklin.

Franklin dijo que le preocupaba que los individuos y las organizaciones pudieran incurrir en multas por inconsistencias o errores en los formularios de inscripción de votantes.

“Siempre hay aplicaciones deficientes”, dijo Franklin. Si eres una organización y registras a tres o cuatro mil votantes, y tienes 100 solicitudes deficientes, eso podría ser un éxito de $10,000″. Es una tasa del uno por ciento”.

En su editorial, Hargett escribió que las solicitudes deficientes cuestan a los dos condados más grandes del estado miles de dólares de los contribuyentes. En el Condado de Shelby, el administrador electoral estimó que el costo era de más de $200,000. En el condado de Davidson, el administrador dijo que cuesta $35,000 procesar y corregir formularios con información insuficiente.

Hargett también citó un aumento de última hora en las solicitudes de inscripción de votantes como razón para exigir que los formularios se presenten dentro de los 10 días de su recogida.

Activista llama al proyecto de ley un ataque directo

Tequila Johnson dice que el proyecto de ley es un ataque directo contra el trabajo realizado por el Proyecto de Votantes Negros de Tennessee, para el cual se desempeñó como gerente a nivel estatal en las últimas elecciones. El proyecto fue un esfuerzo coordinado entre varias organizaciones y el año pasado entregó alrededor de 90.000 solicitudes de inscripción de votantes. También se centró en la educación de los votantes y la creación de coaliciones.

“Este proyecto puso de relieve algunos temas muy, muy importantes aquí en el estado y reunió a mucha gente a través de las líneas del partido, a través de las líneas de la raza”, dijo. “Y personalmente creo que eso es una amenaza para lo que nuestro estado representa ahora mismo.”

Aunque el proyecto de ley podría someterla a posibles multas y otras consecuencias si se aprueba, Johnson dijo que no la desanimaría a trabajar en el registro de votantes.

“Sería cobarde de mi parte renunciar ahora porque Tre Hargett quiere averiguar cómo oprimir continuamente el derecho al voto de los jóvenes, las personas de color, las mujeres y los ancianos”.

La oficina de Hargett aún no ha devuelto una llamada telefónica para hacer comentarios.

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