Bacterias de las encías implicadas en el Alzheimer y otras enfermedades

Los investigadores están reportando nuevos hallazgos sobre cómo las bacterias involucradas en la enfermedad de las encías pueden viajar por todo el cuerpo, exudando toxinas relacionadas con la enfermedad de Alzheimer, la artritis reumatoide y la neumonía por aspiración. Ellos detectaron evidencia de la bacteria en muestras de cerebro de personas con Alzheimer y usaron ratones para mostrar que la bacteria puede encontrar su camino desde la boca hasta el cerebro.

La bacteria, Porphyromonas gingivalis, es el mal actor involucrado en la periodontitis, la forma más grave de la enfermedad de las encías. Estos nuevos hallazgos subrayan la importancia de una buena higiene dental a medida que los científicos buscan formas de controlar mejor esta infección bacteriana común.

“La higiene bucal es muy importante a lo largo de nuestra vida, no sólo para tener una hermosa sonrisa, sino también para disminuir el riesgo de muchas enfermedades graves”, dijo Jan Potempa, PhD, DSc, profesor de la Facultad de Odontología de la Universidad de Louisville y jefe del departamento de microbiología de la Universidad Jagiellonian de Cracovia, Polonia. “Las personas con factores de riesgo genéticos que las hacen susceptibles a la artritis reumatoide o a la enfermedad de Alzheimer deben preocuparse mucho por prevenir la enfermedad de las encías”.

Mientras que investigadores anteriores han notado la presencia de P. gingivalis en muestras de cerebro de pacientes con Alzheimer, el equipo de Potempa, en colaboración con Cortexyme, Inc. ofrece la evidencia más fuerte hasta la fecha de que la bacteria podría contribuir al desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. Potempa presentará la investigación en la reunión anual de la Asociación Americana de Anatomistas durante la reunión de Biología Experimental 2019, celebrada del 6 al 9 de abril en Orlando, Florida.

Los investigadores compararon muestras de cerebro de personas fallecidas con y sin enfermedad de Alzheimer que tenían aproximadamente la misma edad cuando murieron. Encontraron que la P. gingivalis era más común en muestras de pacientes de Alzheimer, evidenciada por la huella dactilar del ADN de la bacteria y la presencia de sus toxinas clave, conocidas como gingipains.

En estudios realizados con ratones, demostraron que la P. gingivalis puede moverse de la boca al cerebro y que esta migración puede ser bloqueada por sustancias químicas que interactúan con las gingipains. Un medicamento experimental que bloquea las gingipains, conocido como COR388, se encuentra actualmente en ensayos clínicos de fase 1 para la enfermedad de Alzheimer. Cortexyme, Inc. y el equipo de Potempa están trabajando en otros compuestos que bloquean enzimas importantes para P. gingivalis y otras bacterias de las encías con la esperanza de interrumpir su papel en el avance de la enfermedad de Alzheimer y otras enfermedades.

Los investigadores también reportan evidencia sobre el papel de la bacteria en la artritis reumatoide de la enfermedad autoinmune, así como neumonía por aspiración, una infección pulmonar causada por la inhalación de alimentos o saliva.

“Las principales toxinas de P. gingivalis, las enzimas que la bacteria necesita para ejercer sus diabólicas tareas, son un buen blanco para nuevas intervenciones médicas potenciales para contrarrestar una variedad de enfermedades”, dijo Potempa. “La belleza de tales enfoques en comparación con los antibióticos es que tales intervenciones están dirigidas sólo a patógenos clave, dejando de lado las bacterias buenas y comensales, que necesitamos.”

P. gingivalis comúnmente comienza a infiltrarse en las encías durante la adolescencia. Aproximadamente una de cada cinco personas menores de 30 años tiene niveles bajos de la bacteria en sus encías. Aunque no es perjudicial en la mayoría de las personas, si crece en grandes cantidades, las bacterias provocan que el sistema inmunológico del cuerpo cree inflamación, lo que provoca enrojecimiento, hinchazón, sangrado y erosión del tejido de las encías.

Para empeorar las cosas, la P. gingivalis incluso hace que las bacterias benignas de la boca cambien sus actividades y aumenten aún más la respuesta inmunitaria. Las bacterias pueden viajar desde la boca hasta el torrente sanguíneo a través del simple acto de masticar o cepillarse los dientes.

La mejor manera de evitar que la P. gingivalis crezca sin control es cepillarse los dientes y usar hilo dental con regularidad y visitar a un higienista dental al menos una vez al año, señaló Potempa. Los fumadores y las personas mayores tienen un mayor riesgo de infección. También se cree que los factores genéticos juegan un papel, pero no se entienden bien.

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