¿El gel de alcohol mata el coronavirus? Los mitos más grandes, rotos…

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Nuevos casos de Covid-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, están apareciendo en todo el mundo a un ritmo creciente. Y mientras la propagación del virus continúa alimentando el miedo y la aprensión en las mentes del público, la fábrica de rumores de Covid-19 se ha puesto en marcha.

¿El gel de alcohol mata al coronavirus? ¿Es el Covid-19 peor que la gripe estacional? ¿Y debería usar una mascarilla? Aquí están todas las respuestas que necesita para aclarar su confusión con el coronavirus.

Mito: Los geles con alcohol no matan el coronavirus

Las manos son una de las principales vías por las que los virus se abren paso desde las superficies hasta el sistema respiratorio, por lo que mantenerlas limpias es una de las cosas más eficaces que puede hacer para evitar contraer el virus. Lávese bien las manos con agua y jabón siempre que sea posible y si no puede llegar al lavabo, un desinfectante de manos a base de alcohol hará el truco.

Mientras que la efectividad de los geles de alcohol depende del virus al que se apunta, por lo que algunos desinfectantes de manos a base de alcohol no son muy efectivos contra el norovirus, el coronavirus tiene una estructura envolvente que el alcohol puede atacar. Los desinfectantes de manos con más del 60% de alcohol son más efectivos para matar microbios, pero no intente hacer su propio desinfectante en casa. En el mejor de los casos, probablemente será menos efectivo que las versiones para la calle y en el peor, podría terminar dañando gravemente su piel.

Mito: El Covid-19 no es más peligroso que la gripe estacional

“¿Por qué la gente no está tan preocupada por una gripe normal?” ha sido el estribillo de los expertos en coronavirus de la calle desde que la enfermedad apareció por primera vez a finales de 2019. Pero esta combinación es errónea por varias razones. En primer lugar, el Covid-19 es más mortal que la gripe estacional. La cepa de gripe media mata alrededor del 0,1% de los infectados, pero la tasa de mortalidad del Covid-19 es mucho más alta. Las cifras de Wuhan, el epicentro del brote, lo sitúan más cerca del 2%, mientras que las cifras que incluyen las muertes fuera de Wuhan son más bajas.

El Covid-19 también parece propagarse más fácilmente que la gripe estacional. La infecciosidad de una enfermedad se define por algo llamado el número de reproducción, que estima cuántas nuevas infecciones surgen de cada caso del virus. Cada persona infectada con el Covid-19 parece infectar a 2,2 personas más en promedio, pero para la gripe estacional ese número es aproximadamente 1,3.

Otro factor que hace que valga la pena preocuparse por el Covid-19 es el hecho de que es un virus totalmente nuevo en los humanos. No tenemos ninguna inmunidad natural o vacunas contra el Covid-19. Y aunque más del 80% de los casos de Covid-19 son leves, según un estudio chino, esto hace más probable que se propague sin ser detectado por las autoridades sanitarias.

Mito: 5G puede suprimir el sistema inmunológico y hacerte más susceptible al coronavirus

Las antenas telefónicas están siendo incendiadas en el Reino Unido después de que las teorías de conspiración en línea han vinculado falsamente la pandemia de coronavirus con el despliegue de 5G. La tecnología de comunicaciones inalámbricas mejorada ha sido atribuida a problemas de salud anteriormente, incluyendo cáncer, infertilidad y Alzheimer, pero no hay evidencia sólida de que las señales puedan tener un efecto dañino en los humanos.

Mito: Las máscaras faciales te protegerán del virus

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Las máscaras funcionan bloqueando gotas de tos y estornudos

Para la persona promedio, el lavado regular de manos y el distanciamiento social son la defensa más importante contra el contagio de Sars-Cov-2, el virus que causa el Covid-19. Las máscaras faciales funcionan bloqueando las gotas de la tos y los estornudos que son la principal vía de transmisión del coronavirus, pero no todas las máscaras son efectivas para filtrar partículas muy pequeñas y los virus todavía pueden entrar por los ojos.

Las únicas personas que realmente necesitan usar mascarillas son las que tienen más probabilidades de estar en contacto con personas infectadas. Hay pocas pruebas de un beneficio generalizado de las máscaras faciales para el público en general, y el almacenamiento público de máscaras quirúrgicas podría hacer más difícil que los trabajadores de la salud las adquieran cuando las necesitan. Algunos expertos en salud pública también temen que las mascarillas puedan crear una falsa sensación de seguridad y llevar a la complacencia en el público.

Mito: Una vacuna está a la vuelta de la esquina

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Las vacunas pasan por pruebas en animales y humanos

Aunque los investigadores sólo tardaron diez días en liberar el genoma del nuevo coronavirus, no es probable que una vacuna esté lista pronto. Las vacunas tienen que pasar por numerosas etapas de desarrollo, incluyendo pruebas en animales y humanos, hasta que puedan ser ampliamente utilizadas, por lo que es probable que pase por lo menos un año antes de que una vacuna Covid-19 esté disponible. Para entonces, el brote puede haberse consumido o la enfermedad puede haberse establecido ya como endémica.

Mito: Los gatos y los perros pueden contraer el coronavirus

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Los coronavirus felinos tienen un aspecto muy diferente del SARS-CoV-2 a nivel genético

Un tigre en el zoológico del Bronx dio positivo para el nuevo coronavirus y otros seis grandes felinos han desarrollado una tos seca y pérdida de apetito. También se encontró que los gatos domésticos se infectan entre sí con el Sars-Cov-2 según un estudio del 31 de marzo, que aún no ha sido revisado por pares. Se sabe que los gatos, tanto salvajes como domésticos, albergan coronavirus felinos que pueden causar una enfermedad altamente mortal llamada peritonitis infecciosa felina (PIF). Sin embargo, los coronavirus felinos tienen un aspecto muy diferente del SARS-CoV-2 a nivel genético.

Los informes de un perro pomerano en Hong Kong que había dado un “débil positivo” para el coronavirus provocaron por primera vez titulares de prensa sin aliento a principios de marzo de que las mascotas podían transmitir el Covid-19. Aunque las autoridades de Hong Kong han confirmado que la infección del perro era probablemente un caso de transmisión de humano a animal, el perro no mostraba ningún síntoma y todavía no hay pruebas de que las mascotas felinas o caninas puedan transmitir el virus a los humanos.

Mito: El virus de la coronación sólo infecta a las personas mayores

Las personas mayores y las que tienen problemas de salud preexistentes tienden a ser golpeadas con versiones más severas de Covid-19. Un estudio de 138 pacientes con coronavirus en el hospital de la Universidad de Wuhan determinó que era más probable que el virus afectara a hombres de edad avanzada con problemas de salud preexistentes, pero los jóvenes e incluso los niños pueden seguir contrayendo y propagando la enfermedad, especialmente los que corren un riesgo muy alto de exposición, como los trabajadores de la salud.

Mito: Si la contención falla, deberíamos renunciar por completo

A medida que el número de informes de casos y muertes sigue aumentando, el Reino Unido ha pasado a la segunda fase de su plan de respuesta Covid-19: el retraso. Por el momento, el principal objetivo de las autoridades sanitarias es frenar la propagación del virus y alejarlo de la estación invernal para limitar el impacto en los ya sobrecargados servicios sanitarios. A este efecto, el primer ministro Boris Johson puso al Reino Unido en un encierro de tres semanas el 23 de marzo para limitar el movimiento y las interacciones de las personas.

Mito: El virus está mutando y se está volviendo más mortal

Todos los virus mutan ligeramente cuando se replican, pero esas mutaciones pueden terminar haciendo que el virus sea menos dañino en vez de más dañino. Un estudio de la Universidad de Pekín en Pekín ha encontrado que hay dos tipos comunes del nuevo coronavirus – un tipo L y un tipo S – pero las diferencias entre las dos cepas son muy pequeñas. No hay evidencia de que el virus se esté volviendo más mortal con el tiempo, sólo que se está volviendo más diverso genéticamente, que es exactamente lo que se esperaría de un virus como el coronavirus.

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