Los hongos resistentes a los medicamentos están brotando en todo el mundo, y los investigadores de la salud están preocupados

Fuente: Infobae

En abril de 2015, un paciente de un hospital en Londres, Reino Unido, dio positivo para un hongo potencialmente mortal – Candida auris.

En una semana, el paciente de una cama más allá también lo tenía. Un mes después, dos personas más se contagiaron. Cuando los trabajadores del hospital examinaron la unidad de cuidados intensivos, encontraron C. auris creciendo en el piso, radiadores, alféizares, monitores de equipos y teclados, según un artículo de la revista sobre el brote.

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A pesar de la limpieza a fondo y las medidas de control de infecciones, en 16 meses, 50 personas fueron colonizadas por el hongo, aunque afortunadamente, ninguna murió.

En otros hospitales, C. auris se transmitía de paciente a paciente mediante sondas de temperatura contaminadas, brazaletes de presión arterial y teclados de computadora. Preocupantemente, no sólo se quedó en el medio ambiente, sino que en muchos casos fue difícil de tratar – C. auris es a menudo resistente a los medicamentos antimicóticos.

De los 140 pacientes infectados durante los primeros 10 meses de un brote reciente en España, 41 desarrollaron infecciones sanguíneas invasivas. Incluso con tratamiento, murieron 17 personas, según un artículo de la revista.

C. auris también ha aparecido en Canadá, dijo Amrita Bharat, científica investigadora del Laboratorio Nacional de Microbiología, administrado por la Agencia de Salud Pública de Canadá. Desde 2012, ha habido 19 casos, mucho menos que los 617 casos registrados en Estados Unidos hasta el 29 de marzo de 2019, según una actualización reciente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

“Hasta ahora, hemos tenido éxito en mantener nuestros casos contenidos y no hemos visto ninguno de los grandes brotes hospitalarios que otros países han visto”, dijo Bharat. Ella lo atribuye a las fuertes medidas de detección y control de infecciones implementadas en los hospitales canadienses y a la conciencia del hongo.

Pero no todos los hongos dan tanto miedo.

El microbioma

Todos estamos cubiertos de hongos. “Es probable que tengamos cientos de especies a la vez”, señaló Julianne Kus, microbióloga clínica y directora clínica del Laboratorio de Referencia de Micología de Salud Pública de Ontario.

Algunos de ellos son “transitorios”, dijo, simplemente de paso cuando los inhalamos en nuestro entorno o los ponemos sobre nuestra piel.

Algunos de ellos nos hacen su hogar.

“Son parte de nuestro microbioma natural. Coexisten con otros organismos como las bacterias. Están en nuestra piel, en nuestras membranas mucosas, en nuestro tracto digestivo”.

Según un estudio publicado en Nature, diferentes hongos colonizan diferentes partes del cuerpo. Parece que a Aspergillus le gustan nuestros antebrazos. A Saccharomyces le gustan nuestras fosas nasales. Y todo parece gustarle a nuestros pies – nuestros talones, uñas de los pies y el espacio entre los dedos de los pies son el hogar de un jardín lleno de hongos. Una familia de hongos, Malassezia, parece vivir en la mayor parte de nuestra piel.

Aunque comprenden una proporción mucho menor de los organismos que viven dentro y fuera de nosotros que las bacterias, los científicos piensan que podrían ser importantes y están trabajando para averiguar qué es lo que los hongos están haciendo.

“Ahora nos estamos dando cuenta de que en realidad son muy importantes para la salud y la enfermedad”, dijo Natalie Knox, jefa de biología computacional de la sección de bioinformática de la Agencia de Salud Pública de Canadá.

“Así que, similar a las bacterias, hay hongos buenos y luego malos. Y hay algunos que en realidad no parecen ser dañinos para los humanos, pero si se les da la oportunidad de que puedan causar enfermedades o infecciones”.

Tomar antibióticos, por ejemplo, mata tanto a las bacterias que nos hacen daño como a las otras bacterias más benignas que viven dentro de nosotros, señaló Kus. “Y cuando esas bacterias desaparecen, hay un hueco, y hongos o levaduras pueden llenar ese vacío cuando no hay bacterias allí.”

En algunas mujeres, esto puede llevar a un crecimiento excesivo del hongo Candida en la vagina, también conocido como infección por hongos levaduriformes. “Y eso a menudo sucede después de un tratamiento con antibióticos porque todas las bacterias sanas que normalmente habitan en su cuerpo ya no están ahí y el equilibrio se ha alterado totalmente”, aseguró Kus.

Los pacientes con sistemas inmunitarios debilitados también son propensos a infecciones micóticas, dijo. “Tenemos un número creciente de personas inmunocomprometidas en nuestra población.”

En parte, esto se debe a los avances médicos. “El tratamiento del cáncer, los trasplantes de órganos, ayudar a las personas que viven con enfermedades inflamatorias crónicas como la artritis reumatoide – los tratamientos para todos estos debilitan su sistema inmunológico”.

Eso significa que estas personas ya no son capaces de combatir los hongos como solían hacerlo, dijo.

Esa es una de las razones por las que los investigadores están tan preocupados por los hongos resistentes a los medicamentos.

Resistencia a los medicamentos

Otra es que no tenemos tantas drogas. Sólo hay tres familias principales de medicamentos antimicóticos y, según un artículo de revisión publicado en Science en 2018, se ha descubierto que algunas muestras de Candida auris son resistentes a los tres.

Mientras que todos los casos canadienses, hasta ahora, eran susceptibles a una familia de medicamentos, Bharat dijo: “Creo que con sólo tres clases de medicamentos antimicóticos, cualquier resistencia que veamos es preocupante”.

“No tenemos tantas drogas para jugar como para combatir las bacterias”, aseguró Kus.

“Ahora estamos siendo testigos de un aumento mundial sin precedentes en la resistencia a los antimicóticos”, escribieron los autores del artículo de 2018 Science. Sugirieron que la resistencia a los hongos provenía de dos fuentes principales: todos los medicamentos antifúngicos que se utilizan cada vez más en los hospitales, especialmente en pacientes inmunocomprometidos para prevenir las infecciones micóticas, y el aumento del uso de antifúngicos en la agricultura.

“Agriculturalmente, hay un grupo de agentes antifúngicos llamados azoles. La estructura química de los antifúngicos que se usan en los cultivos es muy, muy, muy, muy similar a la que usamos médicamente”, señaló Kus.

Aspergillis fumigatis, otro hongo que puede infectar a los humanos, está desarrollando resistencia al azol – más de un cuarto de las infecciones por Aspergillis en los Países Bajos son resistentes a los azoles, según la revista, y los medicamentos están fallando cada vez más como terapias de primera línea.

Hasta que tengamos nuevos medicamentos antimicóticos, por ahora, dijo Kus, es importante abogar por el uso sensato de los antimicóticos en la atención de la salud, tal vez también en la agricultura, cree ella

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