Mariella Frostrup pasó tres años persuadiendo a la BBC para que hiciera un documental sobre la menopausia

Desde que la destacada periodista británica Mariella Frostrup dirigió un documental sobre la menopausia, la gente ha estado desesperada por hablar con ella sobre este tema que alguna vez fue tabú. Y ya era hora, le dice a Emma Page.

El sábado pasado, a finales del mes pasado, Mariella Frostrup, que nunca rehúye un buen debate político, se preparaba para salir a escena como anfitriona de una marcha masiva contra Brexit en Londres, que se calcula que ha atraído a alrededor de un millón de personas.

También esperaban en las alas un grupo de mujeres parlamentarias, varias de las cuales se acercaron a Frostrup para charlar. Pero no querían hablar de Brexit, ni siquiera de política. De lo que querían hablar era de la menopausia. Como lo recuerda Frostrup: “Dos de ellos se acercaron y dijeron:’Oh, sólo quería decirte que, antes de subir al escenario, me encantó ese programa sobre la menopausia'”.

Y luego, por teléfono desde el Reino Unido, el periodista, presentador de radio y televisión bien conocido por cualquiera que haya vivido allí o que haya leído periódicos británicos, se ríe con esa voz de marca registrada, de grava, doblemente sumergida en el melón. Porque ha estado escuchando este tipo de comentarios todo el tiempo durante los últimos cuatro meses. Desde que su documental The Truth About Menopause se emitió en el Reino Unido en noviembre, ha sido abordada donde quiera que vaya, principalmente por mujeres, pero también por algunos hombres -extraños, amigos y conocidos- deseosos de hablar sobre la menopausia.

“No me había dado cuenta de la magnitud de las mujeres que se sentían absolutamente incapaces de confrontarlo y hablar de ello y de la licencia que el programa les daba”.

El próximo domingo, las neozelandesas tendrán la oportunidad de ver a Frostrup en acción cuando su doco se emita en Sky. Es de buena calidad, buena comida de la BBC, informativa e interesante. De estructura simple, sigue a Frostrup en su propio viaje menopáusico, incluyendo tomar HRT para lidiar con el insomnio y la ansiedad, antes de explorar las experiencias de otras mujeres y algunos de los tratamientos actualmente disponibles y en desarrollo.

Frostrup, de 56 años, locutor y periodista con más de 30 años en el ojo del público, es la guía perfecta para todo esto: un defensor inteligente, divertido y franco. Lo que se hace evidente, sin embargo, es que el verdadero poder viene, no tanto del documental en sí, sino simplemente de hablar de la menopausia en público.

Que es exactamente por lo que ella quería hacer el show. Y por qué pasó tres años presionando a la BBC para que lo hiciera. En primer lugar, se sorprendió por su propia falta de conocimiento cuando se enfrentó a sus síntomas, inicialmente se sorprendió cuando su médico la derivó a un ginecólogo por insomnio y ansiedad y luego se sintió igualmente confundida por la respuesta de sus amigos o contactos cuando habló de ello.

Yo diría: “Me siento un poco raro, me pregunto si podría ser la menopausia”, y la gente iría, “Jadea y shh”, y el silencio caería en la habitación. La gente miraría para otro lado y trataría de cambiar de tema”.

Es difícil entender cómo “una parte totalmente natural del proceso de la vida se ha convertido en lo indecible”, dice.

“No podía entender cómo algo que iba a pasarle al 50% de la población podía estar tan oculto y crear tanta angustia y ser visto como un episodio tan vergonzoso”.

Y aquí, ella realmente se pone en el centro de todo esto: “Lo peor de la menopausia es la vergüenza que provoca en las mujeres y la burla que invoca en la sociedad”.

El doco comienza con un recorrido por el botiquín de Frostrup, su pequeña rutina diaria de la menopausia. Con lo que realmente quería empezar era un montaje de comediantes masculinos haciendo bromas sobre mujeres menopáusicas. El tipo de bromas que añaden “el concepto de que somos unas arpías locas, delirantes, imposibles, furiosas”.

“Habría hecho al instante el punto que me pareció necesario, que es que la menopausia tiene mala reputación y no se merece las historias de horror que la rodean.”

Ella quiere que la menopausia se convierta en un embarazo y pubertad normales. “Tenemos que darle un giro más positivo y sólo podemos hacerlo si todos nos negamos absolutamente a dejar que siga oculto”.

¿La respuesta? Hablando. Frostrup quiere que todo el mundo hable de la menopausia, mujeres y hombres, porque los hombres también están afectados y no son, según ella, poco comprensivos, si entienden lo que está sucediendo.

Ciertamente está haciendo su parte. La ex relaciones públicas del negocio de la música (ella promovió Live Aid), que fue juez del Premio Man Booker y actual locutora y periodista se ríe cuando le pregunto qué le gustaría que su hija adolescente supiera sobre la menopausia, bromeando con que tanto su hija como su hijo ya saben demasiado.

Ella compara la libertad de hablar de todas las cosas de la menopausia con esa famosa escena de la película Network de 1976, donde el actor Peter Finch, que interpreta a un presentador de noticias desquiciado, incita a su audiencia a abrir sus ventanas y gritar en la calle: “Estoy furioso como el infierno y no voy a aguantar más”. Sólo en la versión de Frostrup, ella está de pie en las azoteas gritando “menopausia, menopausia, menopausia, menopausia, menopausia”.

A estas alturas, veo a Frostrup como una especie de superhéroe de la menopausia, con la capa ondeando en la brisa del techo.

Ella responde con su característico ingenio y velocidad a la idea del superhéroe: “Si hubiera un superhéroe de la menopausia, se enfadaría mucho”.

Y realmente me gustaría que pudieras escucharla decir esa frase porque hace rodar la palabra “loco” como un tigre que gruñe y la termina con una risa deliciosamente gutural.

Es, como dice Frostrup, “difícil no enfadarse” cuando uno empieza a ahondar en la historia de la menopausia, lo que hace que las formas más crudas de patologizar una fase natural de la vida sean a expensas de las mujeres. Frostrup ve la menopausia como un tema feminista debido a cómo las mujeres mayores, después de la edad de tener hijos, son devaluadas y tratadas en nuestra cultura.

El doco no profundiza en todo esto, pero Frostrup, un crítico de libros y anfitrión de numerosas exposiciones literarias, recomienda los excelentes Hot Flushes, Cold Science: Una historia de la menopausia moderna.

En él, la autora Louise Foxcroft describe cómo la menopausia fue vista como un fenómeno natural hasta el siglo XVIII, una visión que cambió con los victorianos, que pensaban que las mujeres menopáusicas eran especialmente vulnerables a la locura. ¿La solución? Enciérralos en el manicomio. O peor aún, extirparles los ovarios, una operación de la que probablemente moriría. Aún más recientemente, las actitudes han sido, bueno, inexistentes. En 1975, cuando las terapias hormonales estuvieron disponibles, la compañía farmacéutica Wyeth puso un anuncio en una revista médica. Se leyó: “Casi cualquier tranquilizante puede calmarla, pero a su edad el estrógeno puede ser lo que realmente necesita.”

Entonces, ¿qué es la menopausia? El término se refiere a los años en que los ovarios de una mujer dejan de producir óvulos gradualmente, lo que provoca cambios hormonales. La menopausia se considera técnicamente terminada si usted no ha tenido un período durante un año. Esto suele ocurrir entre los 45 y 55 años de edad. La edad promedio es alrededor de los 52 años, pero los síntomas pueden comenzar en los años anteriores, incluyendo sofocos, dolores de cabeza, dolor en las articulaciones, sequedad vaginal, ansiedad, insomnio, cambios de humor, depresión, dificultad para concentrarse, reducción del deseo sexual y olvido.

No es una gran lista. “Sabes, escuchas todas las cosas y te estremeces”, dice Frostrup. Pero como ella señala, no todas las mujeres experimentan todos los síntomas. Cada persona es diferente. Tiene amigos que no sintieron nada en absoluto y de repente se dieron cuenta de que eran menopáusicos, otros que sólo tenían terribles sofocos, otros sólo insomnio y otros que estaban deprimidos. Ella dice que todos estos temas y muchos más, aunque reales y a veces serios, pueden ser tratados.

Lo que no ayuda es el tipo de miedo que tienen las mujeres. “Creo que toda la mitología a su alrededor nos llena de miedo y miedo de que los síntomas más pequeños se vuelvan enormes cuando finalmente empiece a ser una realidad.”

Ella también tiene buenas noticias. Una profesión médica cada vez más poblada de mujeres que están interesadas en la menopausia significa que se están produciendo cambios positivos: “enormes avances… en medicina y ciencia”.

Y, como muestra el documental, hablar puede reducir la gravedad de los síntomas de la menopausia. Un segmento fascinante explora esto siguiendo a un grupo de mujeres que están aprendiendo terapia cognitivo-conductual. La TCC es un tipo de psicoterapia que trabaja para cambiar los patrones de pensamiento o comportamiento y, por lo tanto, cambiar la forma en que las personas se sienten. Frostrup se mostró escéptico al principio; no querer que los síntomas físicos se redujeran a histeria – un punto válido – pero todas las mujeres notaron cambios positivos. Ella atribuye esto a sentirse cómoda con la menopausia.

“El mero hecho de poder hablar de ello -que fue todo lo que realmente sucedió en las sesiones de terapia cognitivo-conductual- el hecho de que las mujeres pudieran hablar de ello les hizo sentir que todo era mejor”.

Entonces, ¿hay algo bueno o positivo acerca de la menopausia en sí?

“Oh, definitivamente”, dice Frostrup encantado. “En primer lugar, permítanme decir que ya no hay periodos menstruales, lo que, francamente, es un gran alivio.

“Pero creo que lo más importante y probablemente más serio, es que hay tantos beneficios en envejecer de los que nadie habla.” Y estos “en muchos sentidos compensan un período menopáusico ligeramente problemático”.

Beneficios como la intrepidez que viene con la edad: “Es como si entendieras que sólo tienes esta vida… así que tienes que agarrarla con las dos manos.”

Frostrup, que es una gran admiradora de nuestra Primera Ministra Jacinda Ardern – “La queremos, si te apetece prestarla. Oh, Dios mío, es increíble” – espera que el público neozelandés obtenga tanto del documental como sus homólogos del Reino Unido. Ella quiere que la conversación se ponga en marcha.

Después de todos estos años de defender la menopausia, admite que está un poco exagerada al hablar de ella, aunque, cada vez más traviesa, hay una pequeña parte de ella que todavía se alimenta de “lanzar la palabra en cualquier momento oportuno sólo para ver la reacción”.

Que es algo de lo que todos podríamos aprender. Un reto si quieres, hacer un Frostrup y dejar caer la palabra “m” en público por el bien de normalizar las experiencias de las mujeres y tal vez sólo por la emoción de ello: la menopausia, la menopausia, la menopausia. Ya está, lo he dicho.

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