El Reino Unido introducirá controles de edad para la pornografía en julio

El 15 de julio entrará en vigor un plan de control de edad destinado a impedir que los menores de 18 años visiten sitios web pornográficos.

A partir de esa fecha, los lugares afectados tendrán que verificar la edad de los visitantes del Reino Unido.

Si no lo hacen, se enfrentarán al bloqueo de los proveedores de servicios de Internet.

Pero los críticos dicen que a los adolescentes les puede resultar relativamente fácil eludir la restricción o simplemente recurrir a plataformas de hospedaje de pornografía no cubiertas por la ley.

Twitter, Reddit y la comunidad de intercambio de imágenes Imgur, por ejemplo, no estarán obligados a administrar el esquema porque se encuentran bajo una excepción en la que más de un tercio del contenido de un sitio o aplicación debe ser pornográfico para calificar.

Del mismo modo, cualquier plataforma que aloje pornografía pero no lo haga sobre una base comercial -lo que significa que no cobra una cuota o gana dinero con los anuncios u otras actividades- no se verá afectada.

El gobierno en el error de privacidad del correo electrónico

Además, seguirá siendo legal el uso de redes privadas virtuales (VPN), que pueden hacer que parezca que un ordenador con sede en el Reino Unido se encuentra en otro lugar, para eludir los controles de edad.

Sin embargo, las autoridades han reconocido que la verificación de la edad no es una solución “milagrosa”, sino más bien un medio para que sea menos probable que los niños tropiecen con material inadecuado en línea.

“La introducción de la verificación obligatoria de la edad es una primicia mundial, y nos hemos tomado el tiempo para equilibrar las preocupaciones sobre la privacidad con la necesidad de proteger a los niños de contenidos inapropiados”, dijo la Ministra de Digital Margot James.

“Queremos que el Reino Unido sea el lugar más seguro del mundo para estar en línea, y estas nuevas leyes nos ayudarán a lograrlo”.

Llamado a la acción

Originalmente se había propuesto que los servicios pornográficos que se negaran a realizar controles de edad podrían ser sancionados con una multa de hasta 250.000 libras esterlinas. Sin embargo, este poder no se hará cumplir porque los ministros creen que la amenaza de bloquear los sitios desafiantes será suficiente y que habría sido difícil tratar de perseguir a las entidades con sede en el extranjero para obtener el pago.

Sin embargo, el gobierno ha dicho que podrían adoptarse otras medidas.

“Sabemos que la pornografía está disponible en algunas plataformas de medios sociales y esperamos que esas plataformas hagan mucho más para crear un entorno más seguro para los niños”, dijo a la BBC un portavoz del Departamento de Cultura Digital, Medios de Comunicación y Deportes (DCMS).

“Si no vemos acción, no descartamos legislar en el futuro para obligar a las empresas a asumir la responsabilidad de proteger a los usuarios vulnerables de los contenidos potencialmente dañinos que albergan”.

Los controles de edad fueron propuestos originalmente por el ahora desaparecido regulador Atvod en 2014 y se promulgaron como ley como parte de la Ley de Economía Digital de 2017. Pero su puesta en marcha se ha retrasado repetidamente.

Los servicios de vídeo pornográfico alojados en el Reino Unido ya tienen que verificar la edad de los visitantes, al igual que las plataformas de juego en línea.

Pases pornográficos

El British Board of Film Classification (BBFC), que otorga a las películas sus certificados de edad en el Reino Unido, será responsable de regular el esfuerzo. Instruirá a los proveedores de Internet que los sitios y aplicaciones a bloquear en caso de incumplimiento. Además, puede pedir a los proveedores de servicios de pago que retiren el apoyo, y pedir a los motores de búsqueda y a los anunciantes que eviten un negocio infractor.

Sitios web que serán multados por `daños en línea’.

Los menores de 18 años se enfrentan a límites de “gustos” y “rayas” en las redes sociales

Las aplicaciones de citas ‘no deben poner en riesgo la seguridad de los niños’.

Las propias plataformas pornográficas tendrán libertad para elegir cómo verificar la edad de los visitantes del Reino Unido.

Pero la BBFC ha dicho que premiará las soluciones que adopten estándares de protección de datos “robustos” con un certificado, permitiéndoles mostrar un símbolo verde AV (verificación de edad) en sus materiales de marketing para ayudar a los consumidores a hacer una elección informada.

Un grupo de la campaña de derechos digitales cuestionó el sentido de que este esquema fuera voluntario.

“Tener un poco de verificación de edad que es bueno y otros sistemas que son malos es injusto y un paraíso para los estafadores, hecho por el propio gobierno”, dijo Jim Killock del Open Rights Group.

“La filtración de datos podría ser desastrosa. Y serán culpa del gobierno”.

Mindgeek, uno de los mayores actores de la industria de adultos, ha desarrollado un sistema propio en línea llamado AgeID, que espera sea ampliamente adoptado. Implica que los adultos tienen que cargar escaneos de sus pasaportes o permisos de conducir, que luego son verificados por un tercero.

Se ha dicho que toda la información será encriptada y que el sistema AgeID no llevará un registro de cómo se utilizan las cuentas de cada usuario.

Las tiendas de la calle principal y los quioscos de periódicos también venderán tarjetas de verificación de edad separadas a los adultos después de llevar a cabo controles cara a cara, según el gobierno.

Apodados “pases pornográficos” por los medios de comunicación, la idea es que los usuarios introduzcan un código impreso en las tarjetas en sitios web pornográficos para acceder a su contenido.

La BBFC ha dicho que también creará un formulario en línea para que los miembros del público marquen los sitios que no cumplen con las normas una vez que éstas entren en vigor.

“Queremos asegurarnos de que cuando se apliquen estas nuevas normas sean lo más eficaces posible”, comentó la Sociedad Nacional para la Prevención de la Crueldad contra los Niños (NSPCC).

“Para lograr esto, es crucial que las reglas sigan el ritmo de las diferentes formas en que los niños están expuestos a la pornografía en línea.”

Los controles de edad forman parte de un esfuerzo más amplio de las autoridades del Reino Unido para hacer que Internet sea más seguro para los jóvenes.

Más recientemente, el DCMS propuso la creación de un nuevo regulador para abordar las aplicaciones que contienen contenido que promueve el auto daño y el suicidio, entre otros problemas.

Además, la Oficina del Comisionado de Información ha propuesto que los servicios dejen de utilizar herramientas que animan a los menores de 18 años a compartir más datos personales sobre sí mismos de lo que lo harían de otro modo.

La idea de que el gobierno mantuviera una base de datos de espectadores pornográficos verificados había sonado como una pesadilla ética y de privacidad.

Por suerte ha esquivado esa bala. Aunque los ministros han ordenado a los sitios pornográficos que verifiquen la edad de los usuarios, no les han dicho cómo deben hacerlo.

Esto significa que los diferentes sitios tendrán diferentes sistemas

Esos “pases pornográficos” que su amable vendedor de periódicos local puede repartir pronto son una solución teórica, pero no hay obligación de que ningún sitio pornográfico los acepte.

Por lo tanto, es posible que tenga que verificarse varias veces para varios sitios pornográficos.

A pesar de la introducción de una nueva insignia similar a un kitemark para identificar los sistemas conscientes de la ciberseguridad, sigue existiendo la preocupación de que algunos sufran filtraciones de datos que causen la exposición de los intereses de los adultos.

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