Facebook raspó los contactos de correo electrónico de 1,5 millones de usuarios

Facebook “involuntariamente” subió los contactos de correo electrónico de más de 1,5 millones de usuarios sin pedir permiso para hacerlo, ha admitido la red social.

La recolección de datos se realizó a través de un sistema utilizado para verificar la identidad de los nuevos miembros,

Facebook pidió a los nuevos usuarios que proporcionaran la contraseña de su cuenta de correo electrónico y tomó una copia de sus contactos.

Facebook dijo que ahora había cambiado la forma en que manejaba a los nuevos usuarios para evitar que se cargaran contactos.

Pérdidas de datos

Se notificaría a todos los usuarios cuyos contactos hubieran sido tomados y se eliminarían todos los contactos que hubiera tomado sin su consentimiento, dijo.

Se cree que la información capturada ha sido utilizada por Facebook para ayudar a mapear las conexiones sociales y personales entre los usuarios.

Análisis: Rory Cellan-Jones, corresponsal de Tecnología

Cualquiera que, como yo, se unió a Facebook hace una década o más, probablemente hizo clic en “sí” cuando fue invitado a subir todos sus contactos.

Parecía una buena manera de hacer que la red fuera más útil y, después de todo, ¿cuál podría ser el daño? Pero después de los diversos escándalos de datos que destruyeron la confianza en Facebook, nos hemos vuelto mucho más cautelosos.

Nos hemos dado cuenta de los daños que podrían derivarse de la entrega de esa preciosa información sobre nuestras conexiones sociales – para los periodistas podría significar revelar sus contactos, para los denunciantes sus relaciones con los reguladores, para casi cualquier persona sus contactos con personas de las que no quieren que sus parejas se enteren.

Ahora sabemos que Facebook de alguna manera raspó los contactos de correo electrónico de 1,5 millones de personas en un período de tres años sin su consentimiento. Ahora cada vez que la red social sugiera “gente que puedas conocer”, nos preguntaremos “¿Cómo sabes que puedo conocerlos?”

Para muchos, la idea de que deberían confiar sus datos a Facebook parece cada día más anticuada.

Los contactos comenzaron a ser tomados sin consentimiento en mayo de 2016, dijo la compañía a Business Insider, que dio a conocer la historia.

Antes de esta fecha, se preguntó a los nuevos usuarios si querían verificar su identidad a través de su cuenta de correo electrónico. También se les preguntó si querían subir su libreta de direcciones voluntariamente.

Esta opción y el texto que especificaba que los contactos estaban siendo capturados fueron cambiados en mayo de 2016, pero el código subyacente que realmente raspaba los contactos se dejó intacto, dijo Facebook.

El Comisario de Protección de Datos de Irlanda, que supervisa Facebook en Europa, se ha comprometido con la empresa para comprender lo que ha ocurrido y sus consecuencias.

El caso de los contactos por correo electrónico es el último de una larga serie en la que Facebook ha manejado mal los datos de algunos de sus miles de millones de usuarios.

A finales de marzo, Facebook descubrió que las contraseñas de unos 600 millones de usuarios se almacenaron internamente en texto plano durante meses.

Las continuas violaciones y otras críticas a Facebook también están provocando que algunos usuarios de alto perfil se retiren. La última es la representante demócrata Alexandria Ocasio-Cortez, quien dijo que había “abandonado” la red social.

En una entrevista con un podcast de Yahoo News dijo: “Yo personalmente renuncié a Facebook, lo que fue un gran problema porque empecé mi campaña en Facebook.”

Añadió que los medios de comunicación social plantean un “riesgo para la salud pública”.

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