El camino hacia el antiguo secreto de Santiago

Una simple bota de bronce para caminar se asienta sobre una roca con vistas a la inmensa inmensidad del Océano Atlántico. No hay placa, pero el mensaje es manifiesto. Este es el final del camino.

También es “el fin del mundo”.

Las rutas serpenteantes de la peregrinación del Camino de Santiago se reúnen en la catedral de Santiago de Compostela, capital del noroeste de Galicia y presunto lugar de enterramiento de Santiago. Durante más de 1.000 años, la gente ha recorrido estos caminos para rendir homenaje al apóstol, pero para un pequeño número de viajeros que llegan a la ciudad sagrada, el viaje aún no ha terminado.

Desde la plaza principal de la ciudad, otro camino menos conocido se extiende hacia el oeste. Las agujas de la catedral se desvanecen en la distancia a medida que el sendero sale de la ciudad y continúa durante 90 km hasta la bestia furiosa que es el Océano Atlántico – y el Cabo Finisterre. Tomado de las palabras latinas finis, que significan “fin”, y terra, que significa “Tierra”, este rincón azotado por el viento de España tiene una historia espiritual que se remonta a más de cuatro milenios atrás.

Desde el punto de vista geográfico, el Cabo Finisterre no es, por supuesto, el fin del mundo, ni siquiera el punto más occidental de la Europa continental, como a veces se afirma (el Cabo Roca, en Portugal, ostenta esta distinción). Pero el cabo Finisterre es una zona cuya mítica atracción ha atraído a los viajeros desde la antigüedad. Los peregrinos fueron traídos aquí por la religión, por la aventura o simplemente para pararse en el borde del entonces conocido mundo y contemplar la Mare Tenebrosum, el Mar de las Tinieblas.

Desde 1500, este tramo de costa, conocido por los lugareños como Costa da Morte, o Costa de la Muerte, ha sido testigo de numerosos e importantes naufragios. El clima puede ser violentamente impredecible, con afloramientos rocosos despiadados a juego. La peor catástrofe ecológica de España comenzó aquí el 13 de noviembre de 2002, cuando el petrolero Prestige quedó atrapado en una tormenta frente a las costas de Finisterre y se hundió una semana después.

El pequeño pueblo de Fisterra se asienta sobre un promontorio orientado al sur, el Monte Facho, una colina suave con vistas imponentes a su alrededor. Fisterra es como muchos otros pueblos en este tramo de costa; envuelto alrededor de un pintoresco puerto pesquero con una larga playa que se curva hacia el este, lejos del océano. En realidad, está lejos de la ciudad del fin del mundo, que se podría imaginar.

Los romanos llamaron a los que vivían aquí Gallaeci – celtas – porque su piel clara y su pelo rubio se parecían a los de las tribus de la Galia – ahora Francia. Los Gallaeci eran animistas, lo que significa que tenían fuertes creencias de que todo en el mundo físico, ya fuera el sol, las estrellas, las rocas, los árboles o el agua, poseía una entidad espiritual. “Hay un significado en la unión de las rocas y el agua, porque por supuesto no son negociables, y hay una profunda emoción humana conectada con estos elementos naturales”, dijo Colin Jones, presidente de la Cofradía de Santiago, una organización especializada en información sobre el Camino de Santiago.  

El Monte Facho, densamente arbolado y atravesado por pequeños senderos, se eleva a una altura de casi 240 metros. Su cara oriental se desliza suavemente hacia la ciudad, mientras que el flanco occidental se hunde dramáticamente en el Océano Atlántico. Enclavada en el sotobosque del lado este, con vistas al puerto, se encuentran las ruinas de la ermita de San Guillermo. Fue en este mismo lugar donde los romanos conquistadores se fijaron por primera vez en un sencillo templo de piedra construido por los Gallaeci para honrar el sol -el Ara Solís- que consta de cuatro columnas de granito y una esbelta cúpula en la parte superior, tal y como lo describió el historiador gallego Benito Vicetto. Lamentablemente, hoy en día no queda nada del Ara Solís, que se cree que fue un lugar de culto pagano al sol.

Para los romanos, el Ara Solís, situado en lo que ellos consideraban el fin del mundo conocido y frente al sol poniente cada noche, debió ser un espectáculo cautivador y enigmático.

La noticia de la tierra indómita en el fin del mundo comenzó a difundirse a través del Imperio Romano y más allá, y los viajeros comenzaron a viajar hasta el Cabo Finisterre para ver el lugar por sí mismos. Fue descrito en la Historia Natural de Plinio el Viejo escrita en el año 77 d.C., y por Ptolomeo en su Geografía en el año 150 d.C., quien inicialmente usó los nombres de Nerium o Promunturium Celticum, que significan Promontory Celta.

El ascenso del cristianismo, especialmente durante los siglos III y IV d.C., sería contrario a las creencias animistas. Se dice que el propio Santiago demolió el Ara Solís. Es una historia de fantasía, y desafortunadamente imposible de corroborar. En el siglo VII u VIII, la ermita fue construida por un viajero medieval en el mismo lugar.

La primera visita de peregrinos registrada a Santiago de Compostela se produjo en el siglo IX, y su número comenzó a aumentar drásticamente durante la Edad Media, a medida que el cristianismo se extendió por toda la Península Ibérica. Durante este periodo, lugares de gran importancia religiosa, como el supuesto lugar de descanso de Santiago, ganaron una enorme popularidad, al igual que las rutas que conducían a ellos. Hay mucho debate en cuanto a cuántos peregrinos continuaron viendo la puesta de sol al final de la Tierra en la época medieval, pero a mediados del siglo XX el camino a Finisterre estaba casi olvidado. Sólo con el auge de la popularidad del Camino de Santiago durante los años 80 y 90, la gente empezó a aparecer de nuevo en Finisterre, atraída por su mítica belleza.

Los últimos kilómetros del tramo Finisterre del Camino de Santiago discurren por la costa y terminan en el faro del extremo sur de Monte Facho, donde se encuentra la bota de bronce. Para aquellos que han caminado desde St-Jean-Pied-de-Port en el suroeste de Francia – el tradicional comienzo del Camino Francés, la ruta más popular del Camino – estos son los últimos pasos de un viaje de 870 km.

Al norte del faro se encuentra un marcador simbólico de distancia de 0,0 km, detrás del cual se encuentra una amplia zona escarpada que desciende casi como un anfiteatro natural antes de caer por el borde. Aquí es donde los peregrinos quemaban una prenda de vestir como un acto de renacimiento. La práctica está ahora prohibida, pero quedan algunas rocas quemadas. En su lugar, a veces se atan pequeños pedazos de ropa a los arbustos que se apretujan entre las rocas.

Si los viajeros de hace mucho tiempo se abrieron camino para presenciar una puesta de sol desde el lugar donde se encontraba el Ara Solís, es probable que al final del día siguieran la ascensión a la cima del Monte Facho. Aquí, tres afloramientos rocosos se encuentran entre un mar de plantas espinosas y espinosas. El más al norte se conoce como Piedras Santas, y es donde, según la leyenda, se dice que la Virgen María descansó después de viajar a Finisterre para animar a Santiago en sus deberes apostólicos.

La vista desde las Piedras Santas es salvaje y espectacular. Los acantilados caen vertiginosamente hacia el Atlántico y se extienden hasta el horizonte. Los romanos creían que esta zona era la puerta de entrada a la vida después de la muerte y donde el sol iba cada noche para morir.

“No hay la misma cantidad abrumadora de distracciones que en otros lugares”, dijo Carlota Traba, cuyo padre nació en el faro, “simplemente te sientas con las rocas, el agua y el atardecer, esa es la magia”.

“No se puede ir más allá emocional, espiritual y físicamente”, añadió Jones. Este es el final del camino.

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