La lucha de género detrás de la merienda más emblemática de Sicilia

Danilo Festa se sintió conmovido cuando, el pasado mes de agosto, mientras participaba en una sentada de protesta contra la política anti-inmigrante de Italia y para dar la bienvenida a los solicitantes de asilo en el este de Sicilia, vio a muchos de sus conciudadanos presentarse en los muelles del puerto de Catania con arancini, una bola local de arroz frito hecha con rellenos salados como guisantes verdes y carne.

“Un grupo de artistas había sugerido a Arancini como símbolo de las protestas”, recordó Festa. “Fue un momento feliz que rompió el tenso clima político.”

La reunión pacífica fue una muestra pública de solidaridad con los más de 100 migrantes rescatados en el mar a bordo del barco Diciotti el 15 de agosto de 2018, a los que se les negó el desembarco durante 10 días después de que el ministro del Interior de Italia, Matteo Salvini, afirmara que era responsabilidad de otros Estados de la UE acogerlos.

Tras esta decisión, algunos activistas decidieron saludar a los inmigrantes con este popular aperitivo siciliano.

“Arancino es el tipo de comida local que se ofrece a los hambrientos huéspedes”, dijo Festa. “Considerando que también evolucionó a su forma actual bajo las diferentes civilizaciones que conquistaron Sicilia a lo largo de los siglos, es también un símbolo de unidad entre los dos lados del mar.”

Elogiado por su textura única – crujiente por fuera y suave y sabrosa por dentro – y su mensaje de solidaridad, este plato icónico siciliano ha sido una fuente sorprendente de conflicto dentro de la isla.

Una de las mayores razones detrás de la fama de esta comida callejera – normalmente servida en bares o puestos de comida en la acera, simplemente envuelta en una servilleta para llevar – es el enorme dilema de género que ha estado planteando a los sicilianos durante décadas. Mientras que los que viven en el lado oriental de la isla utilizan el nombre masculino de arancino (arancini en plural), los residentes del lado occidental abogan por la forma femenina, arancina (arancine en plural), cuando se refieren a la delicadeza frita. Ha sido una discusión tan desencadenante que incluso personalidades italianas como la diseñadora de moda Chiara Ferragni no podían evitar ser regañadas por preferir un género sobre el otro.

“La lucha es una transliteración de la competencia entre las dos principales ciudades de Sicilia, Catania y Palermo, que eligieron este debate culinario como campo de batalla para su hegemonía cultural sobre la isla”, dijo el experto en cocina siciliana Gaetano Basile.

Según Basile, la cáscara frita, dorada y redonda, hace que parezca una naranja agria -un cítrico importado por los árabes entre los siglos IX y XI- que en el dialecto siciliano toma el nombre de arànciu (como los sustantivos masculinos típicamente terminan en’u’ en el dialecto siciliano), de ahí el nombre de arancinu (naranja agria y pequeña). El nombre fue más tarde “italianizado” a “arancino” después de que Italia conquistó Sicilia.

“Pero entonces, en 1486, los mercaderes portugueses llegaron al puerto de Palermo trayendo naranjas dulces, llamadas laranja”, explicó Basile. “Porque querían que el arancinu recordara el sabor más agradable de este nuevo tipo de naranja, las ciudadanas de Palermo y sus alrededores cambiaron el nombre de arancinu por el de arancina femenina. Ese cambio lingüístico, sin embargo, nunca ocurrió en el lado este de la isla”.

A partir de ese momento, las dos costas comenzaron a desarrollar dos tipos de arancini similares, pero esencialmente diferentes. “Los de Palermo mantuvieron la forma redonda original y conservaron sus raíces árabes añadiendo azafrán al arroz; los de Catania se convirtieron en un cono para representar el Monte Etna, el volcán que se eleva sobre la costa oriental”, dijo Basile.

Los gobernantes españoles introdujeron el tomate en Sicilia en el siglo XV, pero según Basile, no fue hasta mediados del siglo XIX que ambos lados de la isla empezaron a añadir passata (puré de tomate) a la receta original que cobró vida bajo el dominio árabe en la Edad Media. Esto acercó las versiones de las dos costas. Y cuando Italia se convirtió en un estado nación que incorporó la isla mediterránea en 1861, el arancino y la arancina se convirtieron oficialmente en un ejemplo único y representativo de la cocina del sur de Italia, al tiempo que mantenían su diferencia de género en el idioma hablado, explicó Basile.

Esto no pareció molestar a nadie en ese momento. Sin embargo, con el nacimiento de los medios sociales y la creciente preocupación de Italia por la teoría de género y la claridad lingüística y las diferencias entre lo masculino y lo femenino, según informa la revista italiana Internazionale, esto se convirtió en “la madre de todas las luchas sicilianas”, como dice Festa. La división se hizo tan crítica que incluso requirió la intervención de la Accademia della Crusca, la institución más alta de Italia para la regulación de la lengua.

En enero de 2016, la academia publicó un informe especial sobre el debate arancino-vs-arancina, optando por una resolución políticamente correcta. Afirmó que ambas versiones son correctas, pero que la versión femenina es ligeramente más correcta porque las frutas son generalmente sustantivos femeninos en lengua italiana.

Stefania Iannizzotto, consultora lingüística responsable de la investigación y publicación de la obra, dijo que el instituto ha recibido, y sigue recibiendo, muchas cartas y correos electrónicos para resolver el debate arancino-arancina. “Como el único siciliano que trabajaba allí, se me asignó la tarea de ocuparme del asunto, a pesar de que tenía miedo de no ser lo suficientemente neutral. Fue una responsabilidad muy dura”, explicó.

Iannizzotto proviene de la zona de Ragusa, la única fortaleza del sureste que utiliza el sustantivo femenino, por lo que ponerse de parte de alguien podría haber sido objeto de burlas o reproches por parte de sus familiares o amigos en Catania, donde se mudó después de la escuela secundaria.

“Comenzó como una broma interna, pero las redes sociales lo convirtieron en una guerra. Esta lucha de género nunca terminará”, dijo Iannizzotto exhausto.

La intervención de la Accademia della Crusca, sin embargo, no resolvió el argumento. En vez de eso, lo intensificó. “La publicación recibió mucha atención de los medios de comunicación. Cada vez que leía mis entrevistas publicadas en Facebook, siempre encontraba algunos comentarios odiosos en mi contra por tratar de resolver la disputa”, dijo Iannizzotto.

El pasado mes de mayo, la lingüista fue invitada a hablar en el Catania Street Food Fest, donde entre clases de cocina y aperitivos gratuitos, creyó que su taller lingüístico sobre el tema arancino-arancina sería la parte más aburrida del evento. “Ese día llovía y no esperaba mucha asistencia; en cambio, se presentaron docenas de participantes, lo que me hizo darme cuenta de la seriedad del interés de la gente en aprender el uso de los términos correctos”, dijo.

El alboroto actual también ha afectado a las empresas sicilianas que sirven el plato tanto a los locales como a los turistas. En el centro histórico de Catania, los clientes de Savia piden’arancina’ en el mostrador. El uso inusual del género aquí en’arancino land’ no es un error de los forasteros ingenuos, sino más bien la afirmación de la confianza de la población local. La famosa cafetería, establecida en 1897, comenzó a fabricar arancine en la década de 1970. Según Claudio Lombardo, propietario de la cuarta generación, su abuelo siguió la idea de Palermo de que la arancina imita la forma de las naranjas dulces, y por lo tanto debe ser identificada con el género femenino.

“Por lo que sé, somos el único lugar en Catania que los llama Arancine. Nunca nadie le prestó atención, ya que nunca corregimos a nuestros clientes cuando pedimos una arancina con una’o'”, dijo Lombardo. “Entonces la gente de los medios sociales empezó a escribir en blogs sobre ello…. y ahí fue cuando empezaron los problemas.”

Lombardo relató cómo empezó a recibir insultos, palabras groseras e incluso boicots y amenazas de muerte cuando algunos residentes demasiado vocales se enteraron de la elección de idioma “inapropiada” de la tienda a través de Facebook.

“Así que para evitar una guerra, en el verano de 2017, decidimos cambiar las etiquetas de nombre oficiales utilizadas en nuestra tienda a’arancinu’ (el término original siciliano) y salvar puestos de trabajo al no cerrar nuestro negocio centenario”, dijo. Sin embargo, Lombardo explicó que nunca cambiará de opinión sobre el género real de arancine, que son “mujeres, sin duda alguna, como todas las cosas bellas”.

También ha habido otros intentos de traer un sentido de paz. Los términos neutros desde el punto de vista del género, como arancin* y arancin@, que evitan el uso de cualquier forma masculina o femenina, promueven la inclusión, la aceptación e incluso la apertura sexual en esta región, en su mayoría conservadora, y han ayudado a abordar la lucha que ya no es juguetona.

Andrea Graziano, fundador de Fud Bottega Sicula, un restaurante que difunde la cultura de la nouvelle cuisine siciliana, propuso una tregua en sus restaurantes de Palermo y Catania el pasado mes de diciembre: un plato principal’arancinie’ con dos arancine y dos arancini en el mismo plato, con sus correspondientes formas. “No me importa el debate y nunca lo tomé en serio, pero quería proponer mi provocativa resolución para finalmente reírme de esta ridícula pelea, por una vez”, dijo Graziano.

Como la lucha de género detrás de la merienda más querida de Sicilia parece sólo molestar a los clientes locales, el pensamiento de Lombardo es centrarse en su clientela turística, que está únicamente interesada en disfrutar de la experiencia de la comida en lugar de molestarse con el término lingüístico correcto.

“Mientras el arancinu sea bueno, no se distraiga con charlas inútiles y sólo disfrute del sabor”, sugirió.

Y con o sin debate, una cosa es segura: este aperitivo seguirá llevando un cálido mensaje de bienvenida tanto para los locales como para los visitantes.

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