Vivir en un país que piensa en verde

Los últimos informes sobre el clima parecen desalentadores: investigaciones recientes publicadas en la revista Science indican que los océanos se están calentando un 40% más rápido de lo que se pensaba, mientras que el panel de científicos de las Naciones Unidas sobre el cambio climático publicó un informe histórico en octubre de 2018 en el que se advierte que el aumento de las temperaturas podría causar grandes inundaciones, sequías, escasez de alimentos e incendios forestales para el año 2040, a menos que se tomen medidas drásticas.

Si bien la comunidad mundial aún tiene un largo camino por recorrer para hacer frente a los cambios climáticos notificados, algunos países han surgido como contribuciones mundiales positivas al planeta, según el Índice de Buen País, que tiene por objeto medir el impacto que un solo país tiene en el resto del mundo, como su huella ecológica en relación con el tamaño de la economía y el porcentaje de energía renovable utilizada.

“En nuestra era de globalización avanzada e interdependencia masiva, todo, tarde o temprano, tiene un impacto en todo el sistema”, dijo Simon Anholt, un asesor político independiente que fundó el índice. “Quería crear el primer índice que midiera el impacto externo de cada país en toda la humanidad, en todo el planeta, fuera de sus propias fronteras.”

Los países europeos dominan los 10 primeros puestos en el Índice de Países Buenos, pero los países de todo el mundo están haciendo progresos para reducir su impacto negativo en el medio ambiente. Hablamos con residentes de cinco países de alto rendimiento y les preguntamos cómo es vivir en un lugar que está haciendo más para salvar el planeta.

Noruega

Clasificación del Índice de Planeta y Clima: 1

A la cabeza de la lista de contribuciones al planeta y al clima se encuentra Noruega, que ha liderado el mundo en una serie de iniciativas medioambientales, incluyendo la mayor adopción de coches eléctricos del mundo y una promesa gubernamental de ser climáticamente neutral para el año 2030. Pero la relación con el mundo natural va mucho más allá de la política. Los noruegos adoptan el concepto de friluftsliv, que se traduce en “vida al aire libre” y transmite la importancia de pasar tiempo al aire libre para estar sanos y felices.

“Es una parte muy arraigada de nuestra cultura, y algo que es casi como una religión para mucha gente”, dijo el noruego Axel Bentsen, fundador y director ejecutivo de Urban Sharing, la empresa que está detrás del popular programa de bicicletas compartidas Oslo City Bike. “Pasamos tiempo al aire libre con cualquier tiempo, y nuestros bebés incluso duermen la siesta al aire libre. Nuestra capital, Oslo, es única en el sentido de que se puede tomar el transporte público hasta el bosque, por lo que es muy popular hacerlo antes o después del trabajo”.

Oslo fue nombrada Capital Verde Europea 2019 por la Comisión Europea por restaurar sus vías fluviales, hacer inversiones en ciclismo y transporte público y por su enfoque innovador en la elaboración de presupuestos climáticos (hacer de las emisiones de dióxido de carbono una métrica rastreable al igual que la financiación financiera). La ciudad también ha trabajado para liberarse del automóvil en su centro. “Durante el último año, ha sido estupendo ver que la ciudad ha eliminado los espacios de estacionamiento para permitir más áreas peatonales y amigables para las bicicletas, mientras que la infraestructura de ciclismo también ha sido mejorada con más carriles para bicicletas”, dijo Bentsen.

Aunque el 99% de la energía nacional de Noruega proviene de la energía hidroeléctrica de sus costas, fiordos y cascadas, Noruega sigue siendo un importante extractor y exportador de petróleo, lo que se ha convertido en una cuestión política controvertida.

“Vale la pena seguir extrayendo y exportando petróleo y gas porque genera las enormes sumas de dinero que se gastan en infraestructuras medioambientales que de otro modo no estarían disponibles”, preguntó David Nikel, un expatriado británico que vive en Noruega desde 2011 y escribe en los blogs de Life In Norway. “Muchos piensan que[el dinero gastado en infraestructura ambiental] inspirará a otras ciudades y otros países, y eventualmente conducirá a un mundo más verde. Otros piensan que es un doble rasero. Se trata de a qué lado de la ecuación te encuentras.”

Portugal

Clasificación del Índice de Planeta y Clima: 3

En tercer lugar por sus contribuciones al planeta, Portugal fue uno de los primeros países en invertir en una red completa de estaciones de carga de coches eléctricos (que era gratuita hasta hace poco), y ha incentivado a los ciudadanos a instalar energía solar y renovable con tarifas más bajas y la oportunidad de volver a vender energía a la red.

“La mayoría de mis vecinos tienen paneles solares o una bomba de agua. En mi casa, mis padres instalaron esta bomba que convierte el agua de lluvia en agua limpia[que] utilizamos principalmente para regar nuestras plantas, lavar la ropa y dar agua a nuestras mascotas”, dijo Mariana Magalhães, originaria de Portugal que ahora vive en el Reino Unido y es gerente de comunicaciones de la agencia de marcas Forty8Creates. También señaló que era chocante ver tan pocos cargadores de coche eléctrico en Londres, en comparación con los que había incluso en su pequeño pueblo rural.

El reciclaje y el compostaje es una forma normal de vida aquí, con contenedores especializados en cada barrio, incluyendo uno para pilas. La educación ha jugado un papel importante en hacer realidad los esfuerzos ecológicos cotidianos. “En la escuela secundaria, tuvimos muchas clases de educación ambiental y con frecuencia tuvimos clases en un parque local para construir en nosotros el amor por el medio ambiente”, dijo Magalhães.

Portugal ha sido durante mucho tiempo una sociedad agraria que ha hecho uso de sus abundantes recursos naturales. “En la frontera entre Portugal y España, en el norte, se pueden ver las montañas llenas de maquinaria de energía eólica renovable. También se puede ver[las represas hidroeléctricas] en los lagos para recoger energía del agua”, dijo Magalhães.

“Tenemos condiciones naturales que favorecen el uso de energías renovables”, añadió Joana Mendes, gerente de Molinum bed and breakfast en el sur de Portugal. “Como son más baratos, poco a poco cambiamos hacia ellos.”

En la montañosa capital de Lisboa, la adopción de la bicicleta no es tan fuerte como en otras capitales europeas, pero otros medios de transporte sostenibles están empezando a despegar. “El alquiler de scooters eléctricos se introdujo en Lisboa y se ha convertido en un gran éxito”, dijo la estadounidense Wendy Werneth, que ha vivido en Portugal durante dos años y escribe en los blogs de The Nomadic Vegan. “Los Lisboetas han adoptado el scooter eléctrico como una forma ecológica de moverse por la ciudad.”

Uruguay

Clasificación del Índice de Planeta y Clima: 15

Clasificado como el más alto de los países de América del Sur en el índice Planeta y Clima (en el puesto 15) y nombrado sistemáticamente como uno de los destinos más éticos por sus políticas sociales y ambientales, Uruguay se ha convertido en un líder mundial de las energías renovables, tanto por necesidad como por respeto al planeta.

“Uruguay no tiene reservas de petróleo y estaba gastando mucho dinero importando el producto. Así, comenzamos a reemplazar los combustibles derivados del petróleo por energía limpia, lo que se ha logrado en menos de una década”, dijo la uruguayo-estadounidense Lola Méndez, quien escribe un blog en Miss Filatelista. Hoy en día, alrededor del 95% de la electricidad procede de fuentes renovables, principalmente de la energía hidroeléctrica, pero también se complementa con energía solar, eólica y biocombustibles. “En 2012, Uruguay sólo operaba a un nivel de alrededor del 40% de energía renovable, por lo que se trata de un cambio drástico en un plazo muy corto”, agregó Méndez. El compromiso valió la pena, ya que el pequeño país recibió atención mundial durante el Acuerdo de París de 2015 por hacer el cambio dramático, todo ello sin subsidios gubernamentales.

Más allá de los incentivos económicos, los residentes han forjado una fuerte conexión con la tierra durante siglos. “Los uruguayos siempre han amado y respetado a Tierra Madre”, dijo Méndez. “Desde los indígenas charrúas hasta los gauchos que crían a los millones de vacas y ovejas del país, los uruguayos siempre han prosperado viviendo de la tierra”.

El transporte público (en su mayor parte alimentado por electricidad) se puede encontrar en la mayoría de las ciudades importantes, y el Aeropuerto Internacional de Carrasco en la capital de Montevideo también está cerca de ser totalmente sostenible con una instalación solar fotovoltaica (PV), el primer aeropuerto en América Latina con una planta de energía fotovoltaica.

Kenia

Clasificación del Índice de Planeta y Clima: 26

Con patrones climáticos cada vez más extremos y sequías más frecuentes, Kenia ya ha experimentado los efectos iniciales del cambio climático. Como reacción, el gobierno está trabajando para proteger su economía fuertemente agrícola, lanzando un Plan de Acción sobre el Cambio Climático y comprometiéndose a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 30% para el año 2030.

Otro esfuerzo que ha ayudado a Kenia a alcanzar el número 26 en el índice de Planeta y Clima es su reciente prohibición de las bolsas de plástico para proteger las vías fluviales del país y el medio ambiente local. La prohibición se ha convertido en una de las más estrictas del mundo, con la amenaza de penas de cárcel y fuertes multas si los residentes (o incluso los turistas) son vistos llevando una.

Sin embargo, no siempre se requiere la intervención gubernamental para proteger el medio ambiente. “Las comunidades locales aquí tienen sistemas tradicionales de protección del medio ambiente, y esos sistemas tradicionales también funcionan”, dijo la estadounidense Faye Cuevas, que tiene su sede en Nairobi y es vicepresidenta principal de IFWA (Fondo Internacional para la Protección de los Animales y su Hábitat). “El Bosque Maasai Loita es un ejemplo – es uno de los pocos bosques manejados por los indígenas que quedan en Kenia y es prístino, en gran parte debido a las reglas locales y a los sistemas tradicionales que existen para protegerlo”.

La familia y el medio ambiente no pueden separarse para los Maasai, una comunidad étnica indígena en el sur de Kenia y el norte de Tanzania. “Cuando escuchas a los masai saludarse unos a otros, los saludos se producen en una serie de intercambios. En primer lugar, se habla del medio ambiente: precipitaciones, salud de la hierba, agua. Luego, hablan de ganado. Y, finalmente, preguntan a la familia del otro”, explicó el keniano John Kamanga, un anciano maasai y director de SORALO Conservancy en el Valle del Rift del Sur de Kenia. “El mismo conjunto de principios tradicionales se utilizan para gestionar toda la vida – la falta de un medio ambiente saludable significa que no hay vacas, lo que significa que no hay niños, lo que significa la pérdida de la cultura tradicional y una antigua forma de vida”.

Nueva Zelanda

Clasificación del Índice de Planeta y Clima: 39

Situada en el puesto 39 del índice Planet & Climate, lo que la convierte en líder de la región de Asia y el Pacífico, Nueva Zelanda se toma muy en serio la protección de sus recursos naturales, sobre todo porque de ella depende su economía basada en la agricultura y el turismo.

“Nuestro país es conocido en todo el mundo como’Clean Green New Zealand’ y le damos nuestra identidad a eso”, dijo Brendan Lee, originario de Nueva Zelanda que escribe un blog en Bren on the Road. “Los kiwis están muy orgullosos cuando los visitantes nos dicen que nuestra naturaleza es hermosa, nuestro país es hermoso.”

Debido principalmente a las emisiones de metano de su gran industria ganadera y ovina, así como de su creciente industria energética, Nueva Zelanda se encuentra entre los principales emisores de carbono per cápita. Pero el país ha creado una coalición interpartidaria de líderes parlamentarios para crear Net Zero en Nueva Zelanda, un plan para trazar el mapa de las políticas necesarias para alcanzar la neutralidad de carbono para 2050.

Aunque Nueva Zelanda es dos tercios del tamaño de California, tiene alrededor del 10% de la población del estado de EE.UU., lo que le ha dado la libertad de preocuparse menos por los problemas ambientales cotidianos, como la contaminación del aire o el desbordamiento de los vertederos, en comparación con otros grandes centros urbanos. Pero eso también ha estado cambiando en los últimos años. En Nueva Zelanda es muy raro ver ver ver vertederos desbordantes de plástico, arroyos atascados con botellas de plástico y bolsas de plástico, por lo que ha sido un problema un tanto “fuera de lo común””, dijo Lee. Pero eso también ha estado cambiando en los últimos años.

“Las bolsas de plástico están prohibidas en los supermercados – no se ven pajitas de plástico y está de moda tener una bonita botella reutilizable”, explicó Brit Jess Tonking, que ahora vive en Queenstown y trabaja en la marca de ropa activa sostenible Sundried. “Considero el medio ambiente mucho más ahora que vivo en Nueva Zelanda. Reciclo todo aquí, he reducido los productos animales que compro y me gustaría pensar que llevo un estilo de vida más sostenible”.

Sé el primero en comentar

Dejar una contestacion